Pierwsze w historii badania atmosfery superziemi pozasłonecznej

Po raz pierwszy w historii astronomowie byli w stanie zadbać atmosferę planety pozasłonecznej klasy superziemi. Do badań wykorzystano nowe metody analizy danych pochodzących z teleskopu Hubble'a. Jak się okazuje, 55 Canri e ma suchą atmosferę, bez śladu wody czy pary wodnej, za to ze znacznymi ilościami wodoru i helu.

Wodór i hel: to główne składniki atmosfery 55 Canri e, a więc planety znajdującej się 40 lat świetlnych od nas. Planeta waży tyle, ile osiem Ziem i została gruntownie przebadana za pomocą obiektywu WFC3 znajdującego się na pokładzie teleskopu Hubble’a. Wykryte wodór i hel najprawdopodobniej pochodzą z mgławicy, z której planeta się uformowała. W atmosferze znaleziono też pewne ilości cyjanowodoru.

Superziemie to najpowszechniejsze planety w naszej galaktyce. 55 Canri e jest jednak na swój sposób niezwykła. Znajduje się bardzo niedaleko swojej macierzystej gwiazdy, a jej rok trwa 18 ziemskich godzin. Temperatura na powierzchni to około 2 tys. stopni Celsjusza.