CHIP: NVIDIA porzuci graczy dla „g贸rnik贸w”?

Szef NVIDII przyznaje, 偶e docenia rynek, zwi膮zany z wykorzystywaniem GPU do pozyskiwania wirtualnych walut. To zapowied藕 przekierowania produkcji bardziej na tego typu podzespo艂y ni偶 karty gamingowe?

NVIDIA towarzyszy graczom od wielu lat. Czy偶by mia艂o si臋 to zmieni膰?

NVIDIA w sprawie kryptowalut

CEO FIRMY, Jensen Huang, stwierdzi艂:

– To jasne, 偶e pojawi膮 si臋 na rynku kolejne waluty. Jest oczywiste, 偶e GPU s膮 najlepsze do oblicze艅 kryptograficznych. Ten rynek z pewno艣ci膮 nie zniknie w najbli偶szym czasie – podkre艣li艂聽Huang i doda艂, 偶e zna problem dost臋pno艣ci kart graficznych dla graczy.

Pewnym wska藕nikiem mo偶liwej zmiany kursu przez NVIDI臉 jest te偶 odpowied藕 na pytanie, dotycz膮ce gamingowej wersji GPU Volta. To aktualnie najpot臋偶niejszy uk艂ad, zapowiedziany przez „zielonych”. Ma on by膰 niezwykle wydajny, np. przy obliczeniach zwi膮zanych z uczeniem maszynowym. Jego prawdopodobna premiera to pierwszy kwarta艂 przysz艂ego roku. Spodziewaliby艣my si臋, 偶e szef firmy potwierdzi, 偶e GPU tego typu trafi膮 tak偶e do konsumenckich kart GeForce. Zamiast tego pad艂o jedynie enigmatyczne o艣wiadczenie:

– Nic jeszcze nie og艂osili艣my. Mog臋 tylko powiedzie膰, 偶e nasza linia produkt贸w jest pe艂na wspania艂ych zabawek – stwierdzi艂 Jensen Huang.

NVIDIA Volta – propozycja NVIDII dla rynku kopal艅 bitcoin贸w (fot. Digitaltrends)

Sytuacja z perspektywy gracza wygl膮da odrobin臋 niepokoj膮co. Zw艂aszcza, 偶e mo偶liwo艣ci produkcyjne NVIDII (i AMD, bo rzecz dotyczy tak偶e „czerwonych”) nie s膮 niesko艅czone. Przy stale rosn膮cym kursie kryptowalut, karty graficzne b臋d膮 coraz cz臋艣ciej towarem deficytowym.

Towar deficytowy? W Polsce mamy z tym pewne do艣wiadczenie, acz w innej rzeczywisto艣ci rynkowej

Zysk czy lojalni klienci?

Zamiast konkurowa膰 z dobrze zapowiadaj膮cymi si臋 kartami AMD Vega, NVIDIA mo偶e zdecydowa膰 si臋 na kontrowersyjny ruch i zwi臋kszy膰 zyski p艂yn膮ce z zaopatrywania „kopal艅” kryptowalut. Te przy wysokim kursie bitcoina s膮 w stanie zap艂aci膰 za GPU wi臋cej ni偶 gracze. Je艣li NVIDIA przeznaczy wi臋ksz膮 cz臋艣膰 swoich mocy produkcyjnych na rzecz kart do koparek bitcoin贸w (takie mog膮 by膰 pozbawione np. wyj艣膰 wideo), poszkodowani b臋d臋 gracze.

G贸rnicy kontra gracze – geneza konfliktu

Pocz膮tkowo nic nie zwiastowa艂o problem贸w. Gracze mieli swoje karty graficzne, NVIDIA wraz z systematycznym wzrostem popularno艣ci gier mno偶y艂a zyski. Kiedy wprowadzi艂a w 2006 roku uk艂ady graficzne GeForce serii 8, pojawi艂 si臋 nowy termin: GPGPU (general-purpose graphics processing unit – uk艂ad graficzny og贸lnego przeznaczenia). I nic ju偶 nie by艂o takie samo.

GeForce 8800 GTX, do niego wzdychali艣my w 2006 roku, karta potrafi艂a jednak nie tylko generowa膰 grafik臋 (fot. NVIDIA)

Chodzi艂o o wykorzystywanie coraz wi臋kszej mocy obliczeniowej uk艂ad贸w graficznych do cel贸w innych ni偶 grafika 3D. Uda艂o si臋. CUDA (Compute Unified Device Architecture), bo tak NVIDIA nazwa艂a t臋 technologi臋, pierwotnie mia艂a g艂贸wnie oblicza膰 fizyk臋 obiekt贸w w grach.

GPGPU by艂o obecne zar贸wno w GeForce’ach, jak i profesjonalnych kartach Quadro, ale te偶 w przeznaczonych wy艂膮cznie do oblicze艅 kartach GPGPU Tesla. Procesory CPU zyska艂y wi臋c pot臋偶nego sojusznika. Dzi臋ki kartom graficznym mo偶na by艂o szybciej wykonywa膰 niekt贸re operacje, kt贸re normalnie polega艂yby wy艂膮cznie na CPU.

W 2009 roku, trzy lata po GPGPU, pojawia si臋 bitcoin. Kryptowaluta urzeczywistniaj膮ca koncepcj臋 rodem z cyberpunkowych marze艅 lat 80. Pozbawiona nadzoru bankowego, oparta o zaszyfrowan膮, rozproszon膮 baz臋 danych, wirtualna waluta pocz膮tkowo mog艂a wydawa膰 si臋 fanaberi膮 – ciekawostk膮, kt贸ra umrze 艣mierci膮 naturaln膮, b臋d膮c膮 losem wielu ambitnych projekt贸w, przychodz膮cych zbyt wcze艣nie. Tak si臋 jednak nie sta艂o.

Kurs bitcoina z silnymi wzrostami w 2013 i 2017 roku

Bitcoin pocz膮tkowo rzeczywi艣cie nie by艂 super popularny. W 2013 roku wystrzeli艂 jednak jak rakieta. „Kopanie” bitcoin贸w (udost臋pnianie mocy obliczeniowej w zamian za szans臋 uzyskania kryptowaluty), wraz ze wzrostem ich warto艣ci, stawa艂o si臋 coraz bardziej op艂acalne, a surow膮 moc obliczeniow膮 dostarcza艂y ju偶 nie tylko procesory.

Wszystko przez to jak zosta艂 zbudowany bitcoin. Ka偶dy nowy blok jest „wykopywany” co 10 minut, transakcje w sieci zbiera si臋 w grupy po 2000 i potwierdza. Przez to poziom trudno艣ci wypracowania waluty jest powi膮zany z moc膮 obliczeniow膮. W skr贸cie: warto mie膰 coraz silniejszy komputer, a nic tak dobrze nie wspomaga tego procesu jak karty graficzne.

Pieni膮dze z bitcoin贸w kontra gry

Nie trzeba by膰 analitykiem finansowym, by zauwa偶y膰 jedno – bitcoin stale ro艣nie. Najsilniejszy wzrost zanotowa艂 w tym roku i nadal podnosi swoj膮 warto艣膰, co najbardziej odczuwaj膮 gracze.

Takich koparek jest wiele, a ka偶da poch艂ania mas臋 kart graficznych

Bo kto inny stale potrzebuje ulepsza膰 komputery, szczeg贸lnie za pomoc膮 nowych uk艂ad贸w graficznych? Zwi臋kszona popularno艣膰 bitcoina i innych kryptowalut sprawi艂a, 偶e na rynku dos艂ownie zabrak艂o GPU z wy偶szej p贸艂ki. W艂a艣ciwie wszystko od GTX 1060 i RX 470, a偶 po konstrukcje high-end zosta艂o wymiecione ze sklepowych p贸艂ek i magazyn贸w. Wp艂ywu na cen臋 kart oczywi艣cie nietrudno si臋 domy艣li膰. W tej chwili producenci ju偶 w miar臋 opanowali problem – ceny kart oraz ich dost臋pno艣膰 znacznie si臋 poprawi艂y, ale jeszcze miesi膮c temu p艂acenie za GTX 1060 niemal 2000 z艂otych nie by艂o wcale rzadko艣ci膮.

I niech tak zostanie (fot. NVIDIA)

Czas poka偶e, kto dla „zielonych” b臋dzie najwa偶niejszy – gracze wspieraj膮cy firm臋 od 1999 roku, czyli od chwili powstania pierwszego prawdziwego GPU, czy pokusa kryj膮ca si臋 za wykresami kursu kryptowaluty. A je艣li zastanawiacie si臋, czym najlepiej kopa膰 kryptowaluty, to polecamy nasz test: Test wydajnych kart graficznych dla 鈥瀔rypto-g贸rnik贸w鈥 聽| CHIP

殴r贸d艂o: Digitaltrelnds.com