Jak drukowa膰 bezprzewodowo

Sko艅czy艂y si臋 czasy, gdy drukowa艂o si臋 zawsze z komputera, do kt贸rego pod艂膮czona by艂a fizycznie drukarka, a w bardziej zaawansowanych rozwi膮zaniach stosowany by艂 tzw. print server. Teraz oczywiste jest to, 偶e chcemy i musimy drukowa膰 bezpo艣rednio z urz膮dze艅 mobilnych. Oczywi艣cie bezprzewodowo. Sposob贸w, by taki efekt uzyska膰 jest kilka.

W skr贸cie

Internet i wykorzystanie urz膮dze艅 mobilnych daj膮 drukarkom zupe艂nie nowe mo偶liwo艣ci. Wsp贸艂czesne urz膮dzenia pozwalaj膮 na przyk艂ad drukowa膰 bezpo艣rednio z chmury i skanowa膰 do chmury, z dowolnego miejsca na 艣wiecie, a z urz膮dzeniami mobilnymi wsp贸艂pracuj膮 r贸wnie dobrze jak z pecetami. Mo偶na je r贸wnie偶 integrowa膰 z us艂ugami sieciowymi poszczeg贸lnych producent贸w albo instalowa膰 dodatkowe modu艂y oprogramowania zwi臋kszaj膮ce funkcjonalno艣膰, bezpiecze艅stwo czy mo偶liwo艣ci zarz膮dzania.

Obecnie podstawowym narz臋dziem pracy s膮 nie tylko desktopy i laptopy, ale tak偶e tablety i smartfony. W firmach lub bran偶ach, kt贸re bazuj膮 na mobilnych pracownikach, sprz臋t z Androidem lub iOS-em dawno wypar艂 urz膮dzenia z Windows. Rozwi膮zania druku musz膮 nad膮偶a膰 za tym zmianami.

Google Cloud Print oraz Apple AirPrint

Tak si臋 sk艂ada, 偶e w Polsce (ale nie tylko) wi臋kszo艣膰 sprz臋tu mobilnego pracuje pod kontrol膮 systemu Android. Nic wi臋c dziwnego, 偶e w kwestii druku z urz膮dze艅 mobilnych najbardziej licz膮cym si臋 rozwi膮zaniem s膮 te proponowane przez Google, a w szczeg贸lno艣ci Cloud Print. Bezsprzecznie jest to system, kt贸ry ma wiele zalet:

  • mo偶liwo艣膰 bezpo艣redniego u偶ycia drukarek sieciowych albo udost臋pnienia dowolnej drukarki przez pecet,
  • mo偶liwo艣膰 druku bez sterownik贸w z dowolnego urz膮dzenia z Androidem,
  • mo偶liwo艣膰 udost臋pniania drukarek innym osobom,
  • druk z komputera 鈥 z przegl膮darki Chrome, systemu Chrome OS albo z dowolnej aplikacji Windows (po instalacji dodatkowego sterownika),
  • druk z dowolnego miejsca na 艣wiecie.

W ci膮gu kilka lat obecno艣ci na rynku Cloud Print sta艂 si臋 standardem. Szybko trafi艂 do domowych urz膮dze艅 drukuj膮cych (oczywi艣cie tylko tych z interfejsami sieciowymi), a tak偶e biurowych. Firmy, kt贸rych pracownicy intensywnie korzystaj膮 ze sprz臋tu mobilnego, powinny zwraca膰 na niego uwag臋 podczas doboru sprz臋tu drukuj膮cego.

Jedn膮 z wa偶nych cech Google Cloud Print jest to, 偶e w chmurze mog膮 znale藕膰 si臋 nie tylko drukarki sieciowe, ale r贸wnie偶 te z USB, udost臋pnione przez Windows.

艢wiat Apple rz膮dzi si臋 innymi prawami, ale r贸wnie偶 w tym przypadku dost臋pne jest rozwi膮zane druku bezprzewodowego, kt贸re nie wymaga instalacji sterownik贸w. Mowa o AirPrint 鈥 technologii, kt贸ra powsta艂a na potrzeby urz膮dze艅 z systemem iOS, ale obecnie jest zgodna tak偶e z macOS. Z za艂o偶enia pozwala na druk przez infrastruktur臋 Wi-Fi, cho膰 dzia艂a r贸wnie偶 jako tzw. Direct AirPrint, czyli po bezpo艣rednim po艂膮czeniu urz膮dzenia mobilnego z drukark膮.

Obecnie wi臋kszo艣膰 drukarek domowych i biurowych (patrz np. artyku艂 Drukuj szybko i ekonomicznie) jest zgodna z rozwi膮zaniami Google i Apple. Je艣li niekt贸re urz膮dzenia nie obs艂uguj膮 druku bezprzewodowego realizowanego przez Cloud Print czy AirPrint, to cz臋sto mo偶na zast膮pi膰 je innymi, wykonuj膮cymi te same zadania, dostosowuj膮c w ten spos贸b sprz臋t do konkretnych potrzeb klienta. Przyk艂adem mog膮 by膰 bezp艂atne aplikacje Kyocera Cloud Connect (Google, Evernote) albo Kyocera AirPrint.

Producenci drukarek te偶 oferuj膮 aplikacje

U偶ywaj膮c aplikacji Apple’a i Google’a nie potrzebujemy sterownik贸w, by wydrukowa膰 co艣 ze smartfonu lub tabletu, a mimo to producenci drukarek tworz膮 specjalne aplikacje mobilne do drukowania. Po co? Jest wiele powod贸w, ale g艂贸wnie chodzi o to, by jak najlepiej wykorzysta膰 mo偶liwo艣ci sprz臋tu 鈥 na przyk艂ad w zakresie skanowania, kopiowania, wsp贸艂pracy z us艂ugami chmurowymi (bez ograniczania si臋 do chmur Apple’a i Google’a).

Jedn膮 z dodatkowych mo偶liwo艣ci, jakie daje aplikacja mobilna, jest mo偶liwo艣膰 druku z Androida z wykorzystaniem funkcji Wi-Fi Direct (co艣, co AirPrint ma w standardzie). W tym przypadku nie jest wymagane po艂膮czenie drukarki ani smartfona z sieci膮 lokaln膮 oraz internetem 鈥 oba urz膮dzenia komunikuj膮 si臋 ze sob膮 bezpo艣rednio. Rol膮 aplikacji mobilnej jest w艂a艣nie wykrycie drukarki 鈥瀢 powietrzu鈥, nawi膮zanie z ni膮 po艂膮czenia oraz przes艂anie zadania druku.

Aplikacje przeznaczone na smartfony lub tablety znacznie rozszerzaj膮 mo偶liwo艣ci wykorzystania drukarek, w stosunku do tego co oferuj膮 rozwi膮zania Apple i Google.

Niezale偶nie od sposobu po艂膮czenia drukarek z urz膮dzeniem mobilnym, aplikacje mobilne maj膮 dodatkowe wygodne funkcje, np. kopiowania. Aplikacja przechwytuje obraz z kamery smartfonu i wysy艂a go na drukark臋. W ten spos贸b kopie mo偶na robi膰 nawet ma drukarce bez modu艂u skanuj膮cego. Oczywi艣cie, takie zadanie mo偶na wykona膰 inaczej, robi膮c zdj臋cie dokumentu i wysy艂aj膮c do drukarki pod艂膮czonej do Google Cloud Print, jednak specjalna funkcja aplikacji bardzo upraszcza to zadanie.

Innym przyk艂adem jest integracja z us艂ugami przechowywania danych w chmurze: us艂ugami takimi jak Dysk Google, Microsoft OneDrive, Dropbox, Evernote i wieloma innymi. Integracja jest mo偶liwa zar贸wno na poziomie samej drukarki, jak r贸wnie偶 w aplikacji mobilnej. W tym pierwszym przypadku warunkiem wygodnego korzystania z us艂ug jest wygodny panel kontrolny drukarki: kolorowy, najlepiej dotykowy ekran LCD, kt贸ry umo偶liwi 艂atwe przegl膮danie struktury katalog贸w w chmurze, a tak偶e drukowanie i skanowanie bezpo艣rednio z panelu drukarki.

Natomiast drugie rozwi膮zanie 鈥 obs艂uga us艂ug chmurowych w aplikacjach mobilnych 鈥 umo偶liwia wymian臋 danych mi臋dzy chmur膮 a smatfonem lub tabletem, a dopiero p贸藕niej druk dokumentu. Rozwi膮zanie to przydaje si臋 w przypadku drukarek wyposa偶onych w tekstowe ekrany LCD lub pozbawione ekran贸w. Mo偶e by膰 r贸wnie偶 u偶yteczne, gdy u偶ytkownicy drukuj膮 pliki z r贸偶nych kont w poszczeg贸lnych us艂ugach albo skanuj膮 na r贸偶ne konta (drukarka zwykle mo偶e by膰 鈥瀙odpi臋ta鈥 tylko do jednego konta w danej us艂udze). Mo偶liwo艣ci wsp贸艂pracy z chmurami (cho膰 w r贸偶nym zakresie) maj膮 aplikacje wi臋kszo艣ci producent贸w: Canon, Epson, HP czy Kyocera.

Wiele aplikacji integruje si臋 z popularnymi us艂ugami chmurowymi, umo偶liwiaj膮c drukowanie wprost z internetu, a tak偶e skanowanie do chmury (na obrazkach aplikacje Brother i Kyocera).

Warto jeszcze wspomnie膰 o standardzie Mopria, opracowanym przez Mopria Alliance, a wykorzystywanym obecnie w tysi膮cach modeli drukarek sieciowych. Do drukowania z u偶yciem tego standardu potrzebna jest tylko jedna aplikacja Mopria Print Service (dla Androida), kt贸ra wsp贸艂pracuje z urz膮dzeniami 24 r贸偶nych firm i marek na zasadzie wtyczek. Zatem eliminuje konieczno艣膰 korzystania z kilku r贸偶nych aplikacji mobilnych, gdy w firmowej sieci pracuj膮 r贸偶ne urz膮dzenia. Niestety, Mopria nie ma a偶 takich mo偶liwo艣ci, jak aplikacje przygotowane przez konkretne firmy.

Mopria to standard, dzi臋ki kt贸remu mo偶na drukowa膰 na drukarkach r贸偶nych producent贸w z poziomu jednej, wsp贸lnej aplikacji mobilnej.