Bezzałogowy samolot Aquila odbył pierwszy lot testowy

Dron i punkt dostępowy Wi-Fi w jednym.

Dostęp do Internetu może zmienić życie na lepsze oraz być źródłem informacji oraz bezcennych doświadczeń, jednak 1,6 miliarda ludzi na świecie żyje w regionach bez szerokopasmowych sieci komórkowych. Facebook pracuje nad nowymi technologiami, które pomogą sprostać temu wyzwaniu. Pierwszy lot testowy samolotu Aquila jest bardzo znaczącym krokiem w tym kierunku.

To pierwszy z serii „testów funkcjonalnych”, mających na celu sprawdzenie jak samolot zachowuje się w powietrzu. Pierwszy przelot odbył się na stosunkowo niewielkiej wysokości i trwał 96 minut – trzy razy dłużej niż wynosił minimalny czas przyjęty w założeniach przed lotem. Udało się zgromadzić cenne dane, które pomogą ulepszyć projekt.

Gdy Aquila w kolejnych lotach osiągnie swoją docelową wysokość przelotową i zacznie dostarczać Internet na ziemię, będzie potrzebować jedynie 5000 watów mocy – mniej więcej tyle, ile trzy suszarki do włosów czy nowoczesna mikrofalówka. W kolejnych lotach testowych maszyna poleci szybciej, wyżej i dłużej. Docelowo ma operować na wysokości 60 000 – 90 000 stóp (18 – 27 kilometrów) dostarczając Internet ludziom mieszkającym na terenach, gdzie dostęp do tradycyjnej infrastruktury teleinformatycznej jest niemożliwy lub utrudniony.