Saturn and its northern auroras (composite image)

Saturn straci swoje lodowe pierścienie

Pierścienie otaczające szóstą planetę Układu Słonecznego topnieją. Znikną najpóźniej za blisko 300 milionów lat, a być może nawet wcześniej – za około 100. Tak wynika z badań naukowców oraz danych zebranych przez sondy i teleskopy. Z perspektywy człowieka 292 miliony lat to bardzo wiele, ale w skali czasu istnienia Saturna już nie. Gazowy olbrzym ma ponad 4 miliardy lat. Na razie nie wiadomo, co jest przyczyną procesu, jednak dane m.in. z sondy Cassini pokazują, że lód w pierścieniach topnieje, a skały, które też tam się znajdują, spadają na powierzchnię Saturna. Sprawę w magazynie Icarus opisuje James O’Donoghue, podkreślając, że pierścienie otaczające planetę są teraz w połowie swojego „życia”. Skoro stanowią zjawisko tymczasowe, również Uran, Neptun i Pluton w przeszłości mogły mieć podobne lodowe okręgi.

0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.