Saturn and its northern auroras (composite image)
This image is a composite of observations made of Saturn in early 2018 in the optical and of the auroras on Saturn’s north pole region, made in 2017. In contrast to the auroras on Earth the auroras on Saturn are only visible in the ultraviolet — a part of the electromagnetic spectrum blocked by Earth’s atmosphere — and therefore astronomers have to rely on space telescopes like the NASA/ESA Hubble Space Telescope to study them.

Saturn straci swoje lodowe pierścienie

Dojdzie do tego najdalej za 292 miliony lat.

Pierścienie otaczające szóstą planetę Układu Słonecznego topnieją. Znikną najpóźniej za blisko 300 milionów lat, a być może nawet wcześniej – za około 100. Tak wynika z badań naukowców oraz danych zebranych przez sondy i teleskopy. Z perspektywy człowieka 292 miliony lat to bardzo wiele, ale w skali czasu istnienia Saturna już nie. Gazowy olbrzym ma ponad 4 miliardy lat. Na razie nie wiadomo, co jest przyczyną procesu, jednak dane m.in. z sondy Cassini pokazują, że lód w pierścieniach topnieje, a skały, które też tam się znajdują, spadają na powierzchnię Saturna. Sprawę w magazynie Icarus opisuje James O’Donoghue, podkreślając, że pierścienie otaczające planetę są teraz w połowie swojego „życia”. Skoro stanowią zjawisko tymczasowe, również Uran, Neptun i Pluton w przeszłości mogły mieć podobne lodowe okręgi.