Pierwsza międzykontynentalna kwantowa wideokonferencja

Fot. Austriacka Akademia Nauk
Umieszczony na niskiej orbicie chiński satelita Mocjusz nawiązał połączenie pomiędzy obserwatoriami w Xinglong i w austriackim Grazu. Do jego zabezpieczenia użyto szyfrowania kwantowego.

Austriacka Akademia Nauk opublikowała wyniki eksperymentu przeprowadzonego 29 września 2017 roku, o którym pisaliśmy w CHIP-ie. Za pomocą umieszczonego na orbicie satelity naukowcy z Chin i Austrii nawiązali połączenie zabezpieczone kwantowo. Trwało ono 75 minut. Chcieli udowodnić, że tę innowacyjną formę komunikacji można realizować na skalę globalną. Wydarzenie jest porównywalne do wysłania pierwszego telegrafu pomiędzy Europą a Stanami Zjednoczonymi w sierpniu 1858 roku.

Chiński satelita Mocjusz ustanowił połączenie kwantowe pomiędzy Chinami a Austrią (graf. Austriacka Akademia Nauk)

Sukces wrześniowego eksperymentu jest bardzo ważny, ponieważ pozwoli pozyskać fundusze na rozwój tej technologii. Do 2030 roku ma powstać kwantowy internet. Sieć satelitów umieszczonych na niskiej orbicie prześle zaszyfrowane dane pomiędzy oddalonymi od siebie o tysiące kilometrów miastami. Jedyne czułe punkty systemu, w których dane mogą zostać wykradzione tradycyjnymi metodami, to węzły przekazujące dane dalej. Jednak pomiędzy nimi nie będzie możliwości podsłuchania tak prowadzonej rozmowy czy wymiany korespondencji bez zerwania łączności.

Naukowcy przeprowadzili bezpieczną konferencję szyfrowaną kwantowo (fot. Austriacka Akademia Nauk)

Istnieje również naziemna komunikacja kwantowa, która jednak działa tylko na niewielkim dystansie 20 km z prędkością 1 Mbps. Przy większych odległościach prędkość przesyłu znacząco spada. Naukowcy podkreślają, że sieć światłowodowa, która już istnieje w dużych aglomeracjach może być wykorzystana do stworzenia „kwantowego internetu”. Dane będą następnie przesyłane przez satelity do innych miejsc oddalonych o tysiące kilometrów.

Sieć satelitów pozwoli stworzyć bezpieczny internet kwantowy (graf. Austriacka Akademia Nauk)

Póki co satelita Mocjusz, który został wykorzystany w eksperymencie, przesyła dane tylko w nocy. Naukowcy jednak pracują nad usprawnieniem systemu tak, aby możliwa było transmitowanie zaszyfrowanych informacji także za dnia. Nowe satelity będą też umieszczone na wyższej orbicie, co umożliwi przesyłanie kwantowych informacji jeszcze dalej.

Technologią już zainteresowały się banki i instytucje państwowe z USA, Chin i Szwajcarii. Z naziemnego przesyłania danych szyfrowanych kwantowo korzysta już kilka chińskich banków, a same Chiny inwestują w rozbudowę infrastruktury. Superbezpieczne szyfrowanie jest pierwszym zastosowaniem prac nad komputerami kwantowymi, które prowadzą także polscy naukowcy. | CHIP