Spóźniona premiera

Firma nVidia szturmuje rynek chipsetów do płyt głównych. Układ podobny do zastosowanego w konsoli Microsoft Xbox trafia teraz do wnętrza pecetów.

Jeśli zastanawialiście się, jaki wpływ na rynek komputerowy będzie miała premiera konsoli Xbox, to już dziś można stwierdzić, że na pewno znaczący. W sprzedaży pojawiły się bowiem pierwsze płyty z chipsetem, którego nieco ulepszona wersja zarządza zabawką Microsoftu. Wbrew pozorom nie jest to po prostu kolejny układ dla procesorów AMD. Przekonaliśmy się o tym, testując płytę główną MSI K7N420 Pro. Model ten bazuje na najbardziej rozbudowanej wersji nForce’a o oznaczeniu 420D.

W krzyżowym ogniu

Pierwszy chipset firmy nVidia był z niecierpliwością oczekiwany przez użytkowników co najmniej z trzech powodów. Pierwszy to implementacja w układzie krzyżowego kontrolera pamięci DDR. Jego zaletą jest dwukanałowy dostępu do pamięci, dzięki czemu uzyskujemy interfejs o przepustowości wyższej niż w przypadku modułów Rambus czy tradycyjnych DDR-ów.

Znacznie bardziej odczuwalna dla przeciętnego użytkownika będzie zapewne obecność w chipsecie nForce zintegrowanego układu graficznego. Warto zaznaczyć, iż korzysta on z systemowej pamięci RAM, a na potrzeby grafiki przeznaczyć można maksymalnie 32 MB. Jeśli zaopatrzymy się np. w pojedynczy moduł 128 MB, do dyspozycji pozostanie nam jedynie 96 MB, co nie wystarczy np. do uruchomienia wielu nowych gier czy np. 3DMarka 2001.

Choć w dokumentacji płyty głównej jest mowa o rdzeniu graficznym klasy GeForce2, wyniki testów dowodzą, iż mamy do czynienia z odpowiednikiem co najwyżej układu GeForce2 MX 200. Jego wydajność przy wykorzystaniu Durona czy Athlona wystarcza co prawda do gry w rozdzielczości nawet 1024×768 pikseli, jednak pod warunkiem, że wyłączymy większość zaawansowanych efektów 3D. Wynik 1880 punktów w 3DMarku 2001 z procesorem Athlon XP 1500+ mówi sam za siebie – karta z układem GeForce2 MX osiąga w tej konfiguracji średnio 2200 punktów. Na szczęście w dostępnym złączu AGP zainstalować można dowolną kartę graficzną. Trzeba jednak przyznać, że nForce 420D jest najszybszy w porównaniu z innymi zintegrowanymi układami graficznymi.

Trzecim atutem nowego produktu nVidii jest zaimplementowany układ dźwiękowy. W mostku południowym o MCP-D zawarto pełny, sprzętowy koder i dekoder dźwięku Dolby Digital 5.1. Więcej o jego możliwościach napiszemy w najbliższym czasie.

GeForce3 wśród chipsetów?

Przeprowadzając testy płyty z nForce’em 420D, szczególnie zainteresowany byłem wydajnością dwukanałowego podsystemu pamięci. Już przy wykorzystaniu tylko jednego banku nowy chipset osiągał znakomite rezultaty, wyprzedzając wszystkie pozostałe układy dla procesorów AMD i pamięci DDR. Po dołożeniu drugiego modułu DDR przepustowość pamięci wzrosła o około 10%, co wykazały testy Benchmark 32, SiSoft Sandra 2001, a nawet 3DMark 2001.

Wysoka wydajność i bogate wyposażenie dają chipsetowi nForce przewagę nad konkurencją. MSI K7N420 Pro w cenie 790 zł stanowi ciekawą ofertę dla każdego, kto chciałby za niewielkie pieniądze złożyć komputer do pracy, multimediów czy mniej wymagających gier. Szkoda tylko, że rozwiązanie to nie pokazało się rok temu. Dziś wydajność GeForce2 MX nikogo już nie zachwyca.

Porównanie wydajności chipsetów DDR dla procesorów AMD
ModelAli Magik1AMD 761nForceSiS 735VIA KT266VIA KT266A
Benchmark 32 Dhrystones2 078 5442 018 8322 015 3602 003 2082 012 4002 019 384
Benchmark 32 Whetstones9 1948 7008 8358 7818 8208 955
Benchmark 32 Memory311 400337 150378 500309 700283 300348 700
Sandra 2001 CPU Bench Whetstones FPU3 8063 6923 7053 7013 7193 731
Sandra 2001 CPU Bench Whetstones ALU1 8961 8451 8391 8361 8061 811
Sandra 2001 Memory Bench Int ALU/RAM605704796672623756
Sandra 2001 Memory Bench Float FPU/RAM629778830704662814
SYSmark 2001 Ratingb.d.140146139149149
nForce jest szybszy od innych chipsetów dla pamięci DDR i procesorów AMD głównie w testach wydajności podsystemu pamięci.
b.d. – brak danych płyta nie ukończyła testu SYSmark 2001
0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.