Solidny fundament

Często niedoceniana, płyta główna to jeden z najważniejszych elementów peceta. Choć wydajność maszyny zależy od niej w niewielkim stopniu, to na stabilność pracy ma wpływ decydujący.

Co byś odpowiedział, Drogi Czytelniku, na pytanie o istotę Twojego wymarzonego zestawu komputerowego? Na podstawie własnych doświadczeń przypuszczam, iż jednoznacznie wskazałbyś na szybki procesor, dużą pojemność pamięci bądź wydajną kartę graficzną. Byłaby to odpowiedź jak najbardziej słuszna – w dobie zasobochłonnych aplikacji i wspaniałych gier, które coraz lepiej naśladują rzeczywistość, taki wybór jest w pełni uzasadniony. Ja jednak postawiłbym na coś innego… Mój idealny komputer musi być naprawdę stabilny, nawet jeżeli ma się to nieco odbić na jego wydajności. Oczywiście bez przesady – ktoś może powiedzieć, że nie ma żadnych problemów, gdy pracuje na 486 pod DOS-em… Może to i prawda, tylko którą z dzisiejszych aplikacji bylibyśmy w stanie uruchomić na takiej konfiguracji?

Zwykle całą winę za nieprawidłową pracę systemu zrzucamy na oprogramowanie. Na „krytyczne wyjątki” niemal zawsze reagujemy wiązanką ostrych, często niecenzuralnych zwrotów pod adresem autorów systemu operacyjnego. Może warto jednak czasem się zastanowić, czy przyczyna takiego stanu rzeczy nie leży gdzieś dalej niż tylko w używanych aplikacjach… Być może to jednak sprzęt jest tym najsłabszym ogniwem w naszym zestawie. Element, który ma decydujący wpływ na stabilną pracę aplikacji, nie jest procesor czy dysk twardy, lecz płyta główna. Dlatego też, decydując się na zakup nowego komputera bądź modernizację starego, powinniśmy zwracać baczną uwagę na ten właśnie element.

Łatwo powiedzieć, tylko skąd zaczerpnąć informacji, który model wybrać, aby w maksymalnym stopniu spełniał on nasze wymagania? Odpowiedź jest prosta – ponieważ miałem rzadką możliwość bliższego przyjrzenia się prawie siedemdziesięciu nowym płytom głównym, chętnie podzielę się z Tobą spostrzeżeniami i wnioskami z testu.

Wojna o układy…

Najpierw przyjrzyjmy się obecnej sytuacji na rynku – liczba modeli dostępnych płyt głównych przeznaczonych dla procesorów Intela i AMD jest wręcz przytłaczająca. Logika nakazywałaby cieszyć się z tego faktu – wielość producentów i mnogość stosowanych rozwiązań powinny być gwarancją konkurencji cenowej, a także umożliwiać swobodny wybór interesującego nas egzemplarza. Niestety, to tylko złudzenie… Wbrew pozorom taki stan rzeczy powoduje ogromne zamieszanie, bardzo utrudniając trafny zakup płyty niedoświadczonemu użytkownikowi. A wszystko to za sprawą kilkunastu chipsetów, na bazie których budowane są współczesne płyty główne.

Już dawno minęły czasy, gdy na półkach sklepowych leżały egzemplarze niemal wyłącznie z logo Intela. Obecnie produkcją takich układów zajmuje się więcej firm, wśród nich ALi, SiS, AMD oraz, oczywiście, VIA, a ostatnio nawet liderzy w dziedzinie kart graficznych – nVidia i ATI.

Owszem, coraz nowsze wersje chipsetów odznaczają się dużo lepszymi parametrami od swoich poprzedników, jednak do prawidłowej pracy zazwyczaj wymagają instalowania łatek dla systemu operacyjnego. Paradoksalnie, często właśnie za sprawą takiego patcha oprogramowanie zaczyna pracować niestabilnie. Dzieje się tak zwłaszcza wtedy, gdy nowy układ nie ma jeszcze dopracowanego zaplecza programowego.

Wielu doświadczonych użytkowników miano najstabilniejszych chipsetów dla procesorów ze stajni Intela bez wahania przyznałoby serii i815 firmy Intel. W pewnym sensie słusznie – w trakcie testów nie mieliśmy większych problemów z żadną płytą główną, zbudowaną na bazie tego właśnie układu. Niestety, prawdą jest też fakt, iż chipset ten ma już swoje lata i pewne związane z nim ograniczenia zaczynają dawać się użytkownikom we znaki. Stosunkowo niewielki rozmiar obsługiwanej pamięci (maksymalnie 512 MB) oraz brak współpracy z coraz popularniejszymi DDR-ami sprawiają, iż jest to układ przeznaczony głównie do zastosowań domowych i biurowych. Wspomnianych wad pozbawione są płyty, w których konstrukcji wykorzystano moduły firm SiS (635/T) i ALi (Alladin Pro 5). Nie dość, że oba obsługują aż 1 GB pamięci SDRAM, to dodatkowo zapewniono obsługę DDR-ów.

Innym rozwiązaniem może się okazać zakup egzemplarza bazującego na chipsecie VIA – w tej chwili dostępne są dwie wersje: współpracujący ze standardowymi modułami SDRAM układ Apollo Pro133T oraz wykorzystujący pamięci DDR Apollo Pro266.

Jeżeli sercem naszego zestawu ma być procesor z rodziny AMD (Athlon lub Duron), musimy skorzystać z innej puli układów. Tutaj dla odmiany pod względem liczebności prym bezspornie wiedzie firma VIA, której chipsety wykorzystano do konstrukcji większości płyt głównych znajdujących się w naszym teście. Swego czasu wczesne wersje tych właśnie układów sprawiały ogromne problemy w czasie użytkowania, bardzo często doprowadzając do zawieszenia systemu. Obecnie sytuacja nieco się poprawiła, głównie za sprawą regularnie aktualizowanych sterowników i nowych wersji popularnych modułów. Znacznie rzadziej reprezentowaną alternatywą mogą się okazać zyskujące coraz większe uznanie układy firm AMD 761, SiS 735 oraz hit ostatniego sezonu – nVidia nForce 420D.

ModelTUV4XST6P6IPATP6S5ATK7T266 Pro2-RUGA-7VTXHAK75-ECK7S5A
[POWER/ECONO]1/-2/--/1-/21/-2/--/1-/2
ProducentAsus, TajwanAbit, TajwanECS, TajwanECS, TajwanMicrostar, TajwanGigabyte, TajwanDFI, TajwanECS, Tajwan 
     Serwis WWW [http://]www.asus.com.tw/www.abit.com.tw/www.ecs.com.tw/www.ecs.com.tw/www.msi.com.tw/www.gigabyte.com.tw/www.dfi.com/www.ecs.com.tw/
DostawcaAB SAAB SAAB SAAB SAIncomJTT ComputerAB SARopla
     tel.(71) 324 05 00(71) 324 05 00(71) 324 05 00(71) 324 05 00(71) 358 80 00(71) 347 58 00(71) 324 05 00(71) 787 99 39
     Serwis WWW [http://]www.ab.pl/www.ab.pl/www.ab.pl/www.ab.pl/www.incom.pl/www.jtt.pl/www.ab.pl/www.ropla-computers.pl/
Cena (z VAT-em)*375 zł425 zł275 zł245 zł670 zł485 zł325 zł320 zł
Gwarancja [miesiące]36 miesięcy24 miesiące24 miesiące24 miesiące36 miesięcy24 miesiące24 miesiące24 miesiące
Wyniki
Funkcjonalność98,6100,094,9 72,9 91,789,776,474,0
Wyposażenie98,6 97,992,3 78,5 94,089,873,667,5
Ergonomia83,3 79,270,8 62,5100,084,680,853,8
Wydajność96,9 96,596,4100,0 93,999,284,193,3
Dane techniczne **
Chipset VIA Apollo Pro133TIntel 815EPIntel 815EPSIS 635TVIA KT266AVIA KT266AVIA KT133ASIS 735
Mostek północny (Memory Controler Hub)VT82C694Ti82815EPi82815EPHT2635AGPVT8366AVT8366AVT8363ASIS 735
Mostek południowy (I/O Controler Hub)VT82C686Bi82801BAi82801BAn.d.VT8233VT8233VT82C686Bn.d.
Gniazda pamięci RAM (SDRAM/VCRAM/DDR SDRAM)4/4/03/0/03/0/02/0/20/0/30/0/33/3/02/0/3
Obsługiwana pamięć maks./w jednym module1532/512 MB512/512 MB512/512 MB1024/512 MB3072/1024 MB3072/1024 MB1536/512 MB1024/512 MB
Magistrala min./maks.66/192 MHz50/250 MHz66/150 MHz66/133 MHz100/164 MHz100/161 MHz90/166 MHz66/133 MHz
Liczba złączy PCI/ISA/AGP6/0/16/0/16/1/15/0/15/0/15/0/15/0/15/0/1
Wersja AGP (1x, 2x, 4x)4x4x4x4x4x4x4x4x
Pierwszy kontroler IDEUltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100
Drugi kontroler IDEUltraATA/100
     modeln.d.n.d.n.d.n.d.Promise 20265Rn.d.n.d.n.d.
     RAID 0/1/0+1/3/5n.d.n.d.n.d.n.d.+/+/-/-/-n.d.n.d.n.d.
Karta dźwiękowa (DSP/kodek AC-97)-/--/ALC200-/ALC200-/ALC100P -/ALC201ACT5880/AO119-/VT1611A-/ALC100P
Zintegrowana karta graficzna
Karta sieciowaRealTek RTL8100L
Kontroler USB (wersja/liczba gniazd)1,1/41,1/41,1/41,1/41,1/41,1/41,1/41,1/4
Kontroler FireWire
SB_Link/Wake On LAN/Modem Wake Up-/+/+-/+/--/+/+-/+/--/+/+-/-/--/+/+-/+/-
Złącza AMR/CNR/SMB+/-/+-/+/+-/+/-+/-/--/+/--/-/--/+/-+/-/-
Czujnik temperatury procesora/temperatury w obudowie+/++/++/++/++/++/++/++/+
b.d. – brak danych, n.d. – nie dotyczy, + – jest, – – nie ma, * – ceny z 18 stycznia 2002 r. ** – w zależności od wersji modelu i BIOS-u specyfikacja może się różnić od podanej
0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.