Klasa średnia

Test 11 najnowszych kart graficznych

Ten segment rynku, wbrew pozorom, wydaje się najbardziej atrakcyjny ze względów finansowych. Oczywiście marka każdej firmy kreowana jest przede wszystkim za sprawą coraz szybszych i oferujących nowe efekty wizualne procesorów graficznych. Zdążyliśmy się już przyzwyczaić do zmiany „graficznego” lidera co kilka miesięcy. Królujący jeszcze w trakcie minionych wakacji chip GeForce4 Ti4600 zdetronizowany został pod koniec sierpnia przez topowy produkt ze stajni ATI – Radeona 9700, co potwiedziła wypowiedź programisty z teksańskiego id Software Johna Carmacka. nVidia już szykuje kontrofensywę w postaci nowego układu, określanego kodową nazwą NV30. Zgodnie z zapowiedziami, ma on pozostawić najszybszego z Radeonów (nawet wersję 9700 Pro) daleko w tyle.

Warto sobie uzmysłowić, że grono odbiorców tych najszybszych kart graficznych, przynajmniej w Polsce, nie jest szczególnie liczne. O ile oferowane osiągi budzą pożądanie zapewne u większości – jeżeli nie u wszystkich – użytkowników wykorzystujących stacjonarne pecety do celów rozrywkowych, o tyle zapał wielu osób błyskawicznie studzi cena gotowych produktów. Standardem jest próg około 1500 złotych, dość skutecznie ograniczający grupę potencjalnych nabywców Radeonów 9700 czy GeForce’ów 4 Ti4600 do najbardziej zagorzałych i przy tym najbardziej majętnych graczy. Dla pozostałych przeznaczone są karty graficzne z segmentu, który określiłem wcześniej mianem „budżetowego” (do około 700 zł).

Bez wodotrysków

Synonimem niskiej ceny bywa niska jakość, chociaż w przypadku kart graficznych nie jest to generalna zasada. Obie korporacje tak zróżnicowały swoje produkty, aby trafiały one do klientów o różnej zasobności portfela. Obecnie dla nabywców, którzy nie mogą – lub nie chcą – pozwolić sobie na zbyt wygórowane wydatki, przeznaczone są karty graficzne z procesorami serii nVidia GeForce4 MX oraz ATI Radeon 9000. Wybierając urządzenie z tej półki, należy się liczyć z wydajnością słabszą od kart GeForce4 Ti czy Radeon 9700 oraz ograniczoną funkcjonalnością. Z drugiej jednak strony warto postawić sobie pytanie: czy faktycznie musimy grać w wysokich rozdzielczościach z wpływającymi na wydajność dodatkami wizualnymi w rodzaju antyaliasingu?

Grafika dla mas

O ile procesory GeForce4 MX zadomowiły się na rynku już jakiś czas temu i nie wymagają dodatkowej prezentacji, o tyle Radeon 9000 jest produktem dość nowym, wprowadzonym do sprzedaży niemal na chwilę przed premierą Radeona 9700. RV250 (nazwa kodowa Radeona 9000) bazuje na zmodyfikowanej architekturze R200, zastosowanej poprzednio w procesorach Radeon 8500. Pierwszą zmianą, dokonaną przez projektantów ATI i mającą ograniczyć koszty produkcji, była rezygnacja z drugiej jednostki teksturującej (TPU). Zwiększono natomiast z trzech do sześciu liczbę tekstur obsługiwanych w jednym cyklu. W ten sposób RV250 wyposażony jest w cztery potoki renderujące, a każdy z nich ma zaimplementowaną jedną jednostkę teksturującą, mogącą nakładać jednocześnie do sześciu tekstur. Dla porównania: GeForce4 MX ma po dwa TPU w każdym z dwóch potoków, natomiast GeForce4 Ti cztery potoki renderujące – każdy wyposażony w dwa TPU. Jednostki teksturujące w obu procesorach GeForce4 mogą nakładać do czterech tekstur w jednym cyklu. Radeon 8500 ma po dwa TPU, obsługujące do trzech tekstur, zaimplementowane w każdym z czterech potoków.

Podstawową przewagą nowych Radeonów 9000 nad układami GeForce4 MX są dwa sprzętowe Vertex Shadery w RV250 (w układzie nVidii jest tylko jeden). Dzięki temu karty z procesorami ATI są w pełni zgodne ze specyfikacją DirectX 8.1, podczas gdy jedynym procesorem nVidii kompatybilnym z najnowszymi (w chwili pisania artykułu) bibliotekami Microsoftu jest GeForce4 Ti, przeznaczony dla wyższego segmentu cenowego.

Nowością, przeniesioną do RV250 z architektury Radeona 9700, jest technologia FullStream, wykorzystująca Pixel Shadery. Mówiąc najprościej, te programowalne jednostki są włączane do pracy podczas odtwarzania strumieni wideo (np. MPEG-2, MPEG-4/ DivX), a ich zadaniem jest filtrowanie obrazu. Podczas oglądania silnie skompresowanego materiału filmowego dość często nieodłącznymi elementami obrazu (tzw. artefaktami) są widoczne, wydzielone bloki o powierzchni 16×16. Celem filtrowania FullStream jest zniwelowanie różnic pomiędzy sąsiednimi blokami, tak aby cały obraz był bardziej „gładki” i jednolity.

Procesory Radeon 9000 oferowane są w dwóch wersjach: zwykłej i „pro”. Różnica związana jest wyłącznie z prędkościami taktowania układu i towarzyszących mu pamięci. Podstawowa wersja RV250 napędzana jest zegarem o szybkości 250 MHz (pamięci DDR – 400 MHz), natomiast wersja „pro” – 275 MHz (pamięci – 550 MHz).

Dane techniczne i wyniki testu
Model Siluro GF4 MX Pro Siluro GF4 Ti4200 Radeon 9000 Radeon 9000 Radeon 9000 Pro Aeolus Ti4200S Radeon 9000 Evil Commando Radeon 9000 Pro Evil Commando GeForce4 MX440-8x GeForce4 Ti4600 Tachyon G9000 Pro
Producent Abit, Tajwan Abit, Tajwan Anextek Global, Tajwan Anextek Global, Tajwan Anextek Global, Tajwan AOpen, Tajwan PowerColor, Tajwan PowerColor, Tajwan Prolink, Tajwan Soltek, Tajwan Tyan, Tajwan
Serwis WWW [http://] www.abit.com.tw/ www.abit.com.tw/ www.s-media.com.tw/ www.s-media.com.tw/ www.s-media.com.tw/ www.aopen.com/ www.powercolor.com.tw/ www.powercolor.com.tw/ www.prolink.com.tw/ www.soltek.com.tw/ www.tyan.com/
Dostawca Veracomp Veracomp Anextek Global Anextek Global Anextek Global California Computer SA JTT Computer JTT Computer Action 2 Logos Tyan
miasto Kraków Kraków b.d. b.d. b.d. Warszawa Wrocław Wrocław Kraków Szczecin b.d.
telefon (12) 252 55 55 (12) 252 55 55 b.d. b.d. b.d. (22) 668 02 00 (71) 347 58 00 (71) 347 58 00 (12) 254 69 00 (91) 489 36 78 b.d.
serwis WWW [http://] www.veracomp.com.pl/ www.veracomp.com.pl/ www.s-media.com.tw/ www.s-media.com.tw/ www.s-media.com.tw/ www.california.pl/ www.jtt.pl/ www.jtt.pl/ www.action.krakow.pl/ www.logos.pl/ www.tyan.com/
Cena (z VAT-em)* 645 zł 775 zł 440 zł 440 zł 560 zł 885 zł 400 zł 575 zł 605 zł 1 900 zł 680 zł
Gwarancja 24 miesiące 24 miesiące b.d. b.d. b.d. 24 miesiące 24 miesiące 24 miesiące 24 miesiące 12 miesięcy b.d.
Ergonomia (10%) 85,1 86,5 85,3 85,3 85,3 86,5 85,3 85,3 83,5 85,1 85,3
Wyposażenie (15%) 88,9 62,6 64,5 64,5 64,5 67,6 67,4 61,8 90,5 80,8 68,6
Wydajność (75%) 64,4 83,6 62,2 63 67,2 91,6 52 62,5 65,3 92,4 65,9
Możliwości (POWER) 70,1 80,7 64,9 65,5 68,6 87,5 57,6 64,7 70,9 89,9 68,2
Możliwości2/cena (ECONO) 66,2 73 83 84,5 73 75,1 72,1 63,2 72,1 37 59,5
Dane techniczne
Układ graficzny GeForce4 MX460 GeForce4 Ti4200 Radeon 9000 Radeon 9000 Radeon 9000 Pro GeForce4 Ti4200 Radeon 9000 Radeon 9000 Pro GeForce4 MX440-AGP8x GeForce4 Ti4600 Radeon 9000 Pro
Taktowanie rdzenia/pamięci 300 MHz/550 MHz 250 MHz/500 MHz 250 MHz/400 MHz 250 MHz/400 MHz 275 MHz/550 MHz 250 MHz/550 MHz 250 MHz/400 MHz 275 MHz/550 MHz 280 MHz/520 MHz 300 MHz/650 MHz 275 MHz/550 MHz
Pamięć ilość/typ 64 MB/DDR SDRAM 64 MB/DDR SDRAM 64 MB/DDR SDRAM 64 MB/DDR SGRAM 64 MB/DDR SDRAM 128 MB/DDR SDRAM 64 MB/DDR SGRAM 64 MB/DDR SDRAM 128 MB/DDR SDRAM 128 MB/DDR SDRAM 64 MB/DDR SDRAM
Czas dostępu pamięci 3,6 ns 4,0 ns 5,0 ns 4,0 ns 3,3 ns 3,6 ns 5,0 ns 3,3 ns 3,6 ns 3,3 ns 3,3 ns
Złącza D-Sub, DVI, S-Video, Composite D-Sub D-Sub, DVI D-Sub, DVI D-Sub, DVI D-Sub, DVI, S-Video D-Sub, DVI, Composite D-Sub D-Sub, DVI, S-Video, Composite D-Sub, DVI, S-Video, Composite D-Sub, DVI
Oprogramowanie SiluroDVD 3.1, 3Deep 3.5, Ulead Cool3D SE 3.0, Ulead Video Studio 5.0 SiluroDVD 3.1, 3Deep 3.5 brak brak brak Intervideo WinDVD 3.1 ATI Multimedia Center ATI Multimedia Center WinDVD 4, PowerDirector 2.1 ME; Gry: Ballistics, Codename Outbreak PowerDVD XP 4.0, PowerDirector 2.1 WinDVD 4
* – ceny z 15 października 2002; b.d. – brak danych