Wojny karciane

Wojna wśród producentów układów graficznych rozgorzała od nowa. Niedawno nVidia pokazała prototypowe akceleratory z kośćmi NV36 i NV34, a już ATI przygotowała swoją odpowiedź

Jeszcze na dobre nie zdążyły wejść na rynek karty graficzne z najnowszymi procesorami 3D firmy nVidia: NV38 i NV36 (patrz:

s. 48

), a już kanadyjska korporacja ATI przeprowadziła atak wyprzedzający. 1 października pojawiły się bowiem pierwsze oficjalne informacje na temat dwóch nowych akceleratorów ATI: Radeona 9800XT i Radeona 9600XT. Co więcej, tego samego dnia firmy Asus, Hercules i PowerColor zaprezentowały pierwsze egzemplarze swoich kart graficznych zbudowanych na układach Radeon z serii XT. Interesujące jest również to, że Asus do tej pory produkował akceleratory 3D wyłącznie na bazie kości nVidii. O skali uderzenia ATI świadczy też fakt, że w tym samym czasie opublikowane zostały w trzech serwisach internetowych – AnandTech, Bjorn3D i HotHardware – wyniki testów nowych Radeonów.

Więcej megaherców

Podstawową różnicą pomiędzy dotychczasowymi układami Radeon 9800 Pro i Radeon 9600 Pro (nazwy kodowe R350 oraz RV350) a nowymi kośćmi z serii XT (R360, RV360) jest prędkość taktowania rdzenia. Radeon 9800XT pracuje z częstotliwością 412 megaherców, podczas gdy jego poprzednik działa z szybkością 380 MHz. Radeon 9600XT przyśpieszył zaś o 100 MHz – z 400 na 500 MHz. Współpracująca z nowym chipem Radeon 9800XT pamięć DDR została „podkręcona”. Teraz działa ona w tempie 730 megaherców zamiast obecnych 680 lub 700 MHz. W przypadku Radeonów z serii 9600 częstotliwość pracy nie uległa zmianie – jest to dalej 600 megaherców.

Z pozostałych przekazanych przez ATI danych wynika, że architektura samych układów nie uległa zmianie. Wytwarzane są one w dalszym ciągu przez firmę TSMC w 0,15-mikronowej technologii. Nie wzrosła też liczba potoków renderujacych. Nowe Radeony mają ich w dalszym ciągu osiem (R360) lub cztery (RV360). Kostruktorzy zachowali ponadto po jednej

jednostce teksturującej na potok wykonawczy. Architektura szyny pamięci w nowych Radeonach jest identyczna jak w przypadku poprzednich modeli – 256-bitowa w Radeonie 9800XT i 128–bitowa dla kości 9600XT. Nie dokonano również żadnych modyfikacji w modułach Pixel oraz Vertex Shader, które są zgodne z bibliotekami DirectX 9.0. Z kolei z podanych na jesiennej konferencji Intel Developer Forum informacji wynika, że obie kości ATI przystosowane są do współpracy zarówno z magistralą AGP 8x, jak i PCI Express 16x.

Szybko, szybciej, ale drogo…

Pierwsze opublikowane wyniki testów wskazują, że nowe karty graficzne są szybsze od swoich poprzedników o ok. 5-7%. Takie przyśpieszenie wystarcza jednak, aby sprostać konkurencyjnym akceleratorom nVidii, bazującym na układach NV38 i NV36. Firma ATI nie odda zatem jeszcze przez jakiś czas pozycji wydajnościowego lidera na rynku kart graficznych. Szkoda tylko, że karty graficzne z serii XT będą drogie – za wersję 9800XT trzeba będzie zapłacić 500 dolarów, a Radeon 9600XT ma kosztować 200 USD.

Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.