Na rozkazach Athlona…

Test płyt głównych dla procesorów firmy AMD

Jednostki centralne firmy AMD – głównie za sprawą bardzo korzystnego stosunku ceny do oferowanej wydajności – zjednały sobie pokaźną rzeszę zwolenników. Zakorzeniony u wielu użytkowników komputerów stereotyp niestabilnego Athlona – będący w dużym stopniu konsekwencją niedoskonałości pierwszych płyt głównych przeznaczonych dla tego procesora – dzisiaj zupełnie stracił na aktualności. Najnowsze chipsety dla układów firmy AMD gwarantują już bardzo dobrą stabilność pracy komputera, czego potwierdzeniem może być fakt, że w czasie naszych testów system operacyjny ani razu nie zawiesił się na żadnej z płyt. Producenci płyt głównych coraz częściej wyposażają też swoje konstrukcje w dodatkowe technologie, np. sześciofazowe zasilanie procesora, poprawiające stabilność pracy peceta. Nic więc dziwnego, że coraz większe znaczenie użytkownicy przykładają do wydajności, funkcjonalności i wyposażenia poszczególnych elementów składowych peceta, a zwłaszcza płyty głównej. Niestety, próba znalezienia „tego jedynego” modelu może – paradoksalnie ze względu na bardzo szeroką ich ofertę – wprawić w zakłopotanie.

Na układy nie da rady!

Do niedawna jeśli chcieliśmy kupić płytę główną dla procesorów AMD Athlon, mogliśmy wybierać spośród modeli zbudowanych na bazie chipsetów dwóch tajwańskich producentów: VIA oraz SiS. Przez krótki okres na rynku były dostępne również urządzenia zbudowane przy wykorzystaniu kości AMD, jednak już jakiś czas temu koncern zaprzestał ich produkcji, skupiając się wyłącznie na procesorach. Minęło około półtora roku od momentu, gdy do peletonu dołączył trzeci producent, znany potentat na rynku kart graficznych – nVidia. Obecnie wiele wskazuje na to, że jedna z ostatnich konstrukcji nVidii, oznaczona symbolem nForce2 400 Ultra, ugruntuje pozycję tej firmy również jako producenta solidnych układów sterujących dla płyt głównych.

Najnowsze wersje kości wszystkich trzech wymienionych producentów – VIA KT600, SiS 748 oraz wspomniana już nVidia nForce2 400 Ultra – zapewniają pełną kompatybilność i optymalną wydajność w połączeniu z najnowszymi procesorami Athlon XP 3200+ z rdzeniem Barton i współpracującymi z 400-megahercową (częstotliwość efektywna) magistralą systemową. Dlatego też, jeśli zamierzamy kupić Athlona XP 3200+, powinniśmy nasz wybór ograniczyć do tych właśnie trzech chipsetów. Unikajmy natomiast dostępnych w wielu sklepach płyt głównych zarządzanych przez układy ze starszej serii VIA KT400. Jej późniejsza odmiana – oznaczona symbolem KT400A – obsługuje co prawda magistralę 400 MHz, ale dotyczy to tylko pamięci. Mimo zapewnień dostawców żadna spośród pięciu dostarczonych do testu płyt na tym chipsecie nie pracowała stabilnie w połączeniu z procesorem o czterystumegahercowej szynie FSB.

Dane w pełni kontrolowane

Dla wielu użytkowników równie istotnym jak wydajność parametrem płyty głównej jest liczba wbudowanych w nią kontrolerów i złączy komunikacyjnych. Nic dziwnego, w końcu zasób dostępnych urządzeń peryferyjnych jest całkiem spory. Można śmiało stwierdzić, że w zasadzie najpowszechniej wykorzystują one magistralę USB (coraz częściej w trybie 2.0) oraz nieco rzadziej konkurencyjny standard FireWire. W przypadku pierwszego z wymienionych interfejsów na pewno unikniemy problemów z kompatybilnością – w mostki południowe wszystkich najnowszych chipsetów wbudowano sześcio- (nVidia), a nawet ośmioportowy kontroler USB 2.0 (VIA oraz SiS). Sytuacja może się nieco skomplikować, gdy zechcemy podłączyć np. kamerę cyfrowąwyposażoną wyłącznie w interfejs FireWire (IEEE-1394). Warto o tym pamiętać w momencie zakupu płyty i zdecydować się na model, który w taki kontroler wyposażono. W przeciwnym wypadku nie pozostanie nam nic innego, jak dokupić stosowny kontroler na dodatkowej karcie PCI.

Osobnego komentarza wymaga też kwestia wyposażenia płyt głównych w kontrolery pamięci masowych. Oprócz obowiązkowych dwóch kanałów UltraATA/133 modele zbudowane na bazie chipsetu VIA i mostka południowego VT8237 oraz SiS 748 w połączeniu z mostkiem SiS 964 udostępniają także parę złączy dla napędów zgodnych ze standardem Serial ATA. Na tym jednak nie koniec. W obu wspomnianych wypadkach uzyskujemy możliwość stworzenia macierzy RAID w trybach mirroring (0) oraz stripping (1). Szkoda tylko, że wspomniana funkcja ma zastosowanie wyłącznie w przypadku korzystania z dysków Serial ATA.

Obowiązującym tendencjom postanowiła przeciwstawić się natomiast firma nVidia, która mostki południowe swoich chipsetów „uzbroiła” wyłącznie w kontroler UltraATA/133, zupełnie zapominając o posiadaczach napędów z interfejsem szeregowym. W chwili obecnej nie jest to jeszcze duży problem, ale taka polityka w okresie znacznej popularyzacji szeregowego standardu wydaje się co najmniej niezrozumiała. Dlatego też, jeżeli zależy nam, aby nasza platforma zbudowana na bazie chipsetu nForce2 zachowała kompatybilność z dyskami Serial ATA, musimy się zdecydować na jeden z droższych modeli wyposażonych w dodatkowy kontroler. Dobrym wyborem będą w takim wypadku dwie płyty główne firmy Gigabyte – GA-7NNXP oraz GA-7N400 Pro2. Na obu wymienionych płytach znajdziemy odpowiednie układy pozwalające podłączyć parę napędów szeregowych oraz dwa dodatkowe złącza UltraATA/133, mogące pracować w trybie RAID (0, 1 oraz 0+1). Jak łatwo obliczyć, do wspomnianych modeli możemy zatem podłączyć w sumie nawet dziesięć urządzeń, np. dysków twardych.

Bity na podsłuchu

Z całą pewnością minęły już czasy, gdy zintegrowany na płycie układ dźwiękowy z definicji wyłączało się w BIOS-ie na rzecz karty muzycznej montowanej w slocie PCI. Oczywiście umieszczane na płycie głównej kości odpowiedzialne za generowanie dźwięku nie mogą się równać z półprofesjonalnymi i profesjonalnymi kartami muzycznymi. Trzeba jednak przyznać, że w tej dziedzinie konstruktorzy poczynili znaczne postępy.

Niemal wszystkie płyty główne (z wyjątkiem modelu AOpen AK77-600GN) wyposażone zostały w kodeki pozwalające generować dźwięk sześciokanałowy. Szansę na rehabilitację za brak obsługi standardu Serial ATA wykorzystała firma nVidia, integrując w mostku południowym MCP-T swoich chipsetów układ pozwalający na kodowanie i dekodowanie sygnału wielokanałowego do strumienia Dolby Digital. Tak spreparowany sygnał może zostać następnie przesłany np. do zewnętrznego amplitunera bez dekodera.

Reklama

Producenci płyt głównych zorientowali się także, że do przesyłania sygnału dźwiękowego znacznie lepsze są złącza cyfrowe, a nawet optyczne. W efekcie zdecydowana większość płyt głównych ma zestaw złączy S/PDIF albo ostatecznie gniazdo służące do podłączenia opcjonalnego „śledzia” z wyprowadzeniami dla sygnałów cyfrowych i/lub optycznych. Pozbawione jednych i drugich, w pełni „analogowe” są tylko modele AOpen AK77-600GN, Asrock K7S8XE+, Jetway N2PAP Ultra, Jetway V600DAP, Soltek SL-KT600-R oraz SL-NV400-L64.

Dane techniczne i wyniki testów – płyty główne dla procesorów AMD Athlon XP
POWER Miejsce POWER Ocena Model ECONO Ocena ECONO Miejsce Chipset Typ pamięci (rodzaj/liczba gniazd/tryb dwukanałowy) Efektywna FSB min./maks. Liczba złączy PCI/AGP Liczba kanałów IDE/SATA Obsługa RAID Dźwięk – liczba kanałów/AC3 Typ karty sieciowej pierwszej/drugiej USB 2.0 (liczba gniazd)/FireWire CHIP Benchmark32 – memory throughput 3DMark2001 SE Results Wydajność Budowa i wyposażenie Funkcjonalność Cena* (z VAT-em) Gwarancja Dostawca
1 98 Gigabyte GA-7NNXP 39 33 nForce2 Ultra 400 DDR400/4/+ 200/600 MHz 5/AGP Pro 8x 4/2 + 6/+ 1000/100 6/+ 721 750 MB/s 11 497 pkt 98 100 98 820 zł 24 miesiące www.komputronik.pl
2 97 DFI LanParty NFII Ultra B 47 31 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/600 MHz 5/AGP 8x 2/4 + 6/+ 1000/100 6/+ 762 400 MB/s 11 688 pkt 100 86 96 670 zł 24 miesiące www.dfi.com.tw
3 96 Asus A7N8X Deluxe 63 24 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/600 MHz 5/AGP Pro 8x 2/2 + 6/+ 100/100 6/+ 748 550 MB/s 11 640 pkt 99 87 93 490 zł 36 miesięcy pl.asus.com
4 96 Gigabyte GA-7N400 Pro2 57 25 nForce2 Ultra 400 DDR400/4/+ 200/600 MHz 5/AGP 8x 4/2 + 6/- 1000/n.d. 6/+ 731 150 MB/s 11 501 pkt 98 93 89 540 zł 24 miesiące www.komputronik.pl
5 96 AOpen AK79D-400 Max 48 30 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 266/510 MHz 5/AGP 8x 3/2 6/+ 100/n.d. 6/+ 744 900 MB/s 11 599 pkt 99 84 95 645 zł 24 miesiące www.interes.com.pl
6 95 Abit AN7 49 29 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/600 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/+ 100/n.d. 6/+ 749 100 MB/s 11 615 pkt 99 74 100 615 zł 24 miesiące www.veracomp.pl
7 94 Epox EP-8RDA3+ 70 20 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/500 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/- 100/100 6/+ 723 350 MB/s 11 528 pkt 98 79 93 420 zł 24 miesiące www.pronox.com
8 94 MSI KT6 Delta-FIS2R 53 26 VIA KT600 DDR400/3/- 200/560 MHz 5/AGP 8x 3/4 + 6/- 1000/n.d. 8/+ 530 550 MB/s 11 468 pkt 96 89 88 560 zł 24 miesiące www.bestcom.com.pl
9 94 MSI K7N2 Delta-ILSR 51 27 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/466 MHz 5/AGP 8x 3/2 + 6/+ 100/n.d. 6/+ 747 400 MB/s 11 597 pkt 99 80 87 580 zł 24 miesiące www.action.pl
10 94 Abit NF7-S 51 28 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/600 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/+ 100/n.d. 6/+ 744 450 MB/s 11 547 pkt 99 75 87 575 zł 24 miesiące www.veracomp.pl
11 94 Chaintech Zenith 7NJS Ultra 36 34 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/500 MHz 5/AGP 8x 3/2 + 6/+ 100/n.d. 6/+ 723 900 MB/s 11 439 pkt 98 88 82 830 zł 24 miesiące www.jamicon.pl
12 93 Albatron KX18D Pro II 68 21 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/600 MHz 6/AGP 8x 2/2 + 6/+ 100/n.d. 6/+ 725 150 MB/s 11 657 pkt 99 77 82 425 zł 24 miesiące www.sklep.logos.pl
13 92 Gigabyte GA-7N400-L 78 13 nForce2 Ultra 400 DDR400/4/+ 200/600 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 731 350 MB/s 11 522 pkt 98 68 88 360 zł 24 miesiące www.komputronik.pl
14 92 Epox EP-8KRA2+ 72 17 VIA KT600 DDR400/3/- 200/500 MHz 6/AGP 8x 4/2 + 6/- 100/n.d. 8/+ 521 850 MB/s 11 396 pkt 96 89 75 395 zł 24 miesiące www.komputronik.pl
15 92 Soltek SL-75FRN2-RL 65 23 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/500 MHz 5/AGP 8x 3/2 + 6/- 100/n.d. 6/- 749 200 MB/s 11 601 pkt 98 81 73 435 zł 24 miesiące www.sklep.logos.pl
16 92 AOpen AK77-600 Max 47 32 VIA KT600 DDR400/3/- 200/496 MHz 6/AGP 8x 3/4 + 6/- 1000/n.d. 8/+ 508 088 MB/s 10 986 pkt 93 99 80 605 zł 24 miesiące www.interes.com.pl
17 91 Gigabyte GA-7N400E-L 86 5 nForce2 400 DDR400/4/- 200/600 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 626 500 MB/s 11 388 pkt 97 67 88 320 zł 24 miesiące www.komputronik.pl
18 91 MSI KT6 Delta-SR 79 11 VIA KT600 DDR400/3/- 200/560 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/- n.d./n.d. 8/- 530 550 MB/s 11 468 pkt 96 69 89 350 zł 24 miesiące www.komputronik.pl
19 91 MSI K7N2 Delta-L 77 14 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/466 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 747 600 MB/s 11 642 pkt 99 59 88 360 zł 24 miesiące www.proline.pl
20 90 Soltek SL-75FRN2-L 85 7 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/500 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 749 200 MB/s 11 601 pkt 98 68 74 320 zł 24 miesiące www.proline.pl
21 90 Soltek SL-KT600-R 82 8 VIA KT600 DDR400/3/- 200/466 MHz 6/AGP 8x 2/2 + 6/- n.d./n.d. 8/- 518 350 MB/s 11 303 pkt 96 80 72 330 zł 24 miesiące www.proline.pl
22 90 Asus A7V600 73 16 VIA KT600 DDR400/3/- 200/500 MHz 6/AGP 8x 2/2 + 6/- 1000/n.d. 8/- 504 200 MB/s 11 064 pkt 95 75 81 370 zł 24 miesiące www.proline.pl
23 90 Abit KV7 67 22 VIA KT600 DDR400/3/- 200/500 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/- 100/n.d. 8/- 515 350 MB/s 11 221 pkt 95 73 83 405 zł 24 miesiące www.veracomp.pl
24 89 Soltek SL-NV400-L64 87 4 nForce2 400 DDR400/2/- 200/500 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 636 100 MB/s 11 547 pkt 98 64 74 305 zł 24 miesiące www.california.pl
25 89 Shuttle AN35N Ultra 80 10 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/500 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 723 950 MB/s 11 498 pkt 98 60 75 330 zł 24 miesiące www.action.pl
26 88 Jetway N2PAP Ultra 91 3 nForce2 Ultra 400 DDR400/3/+ 200/500 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 701 548 MB/s 11 222 pkt 96 56 80 285 zł 24 miesiące www.interes.com.pl
27 88 Jetway V600DAP 86 6 VIA KT600 DDR400/3/- 200/510 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/- 100/n.d. 8/- 515 600 MB/s 11 040 pkt 94 69 76 300 zł 24 miesiące www.infoglob.pl
28 87 MSI K7N2-V 79 12 nForce2 400 DDR400/3/- 200/466 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 622 950 MB/s 11 397 pkt 97 52 78 320 zł 24 miesiące www.proline.pl
29 85 Albatron KX600 Pro 82 9 VIA KT600 DDR400/3/- 200/496 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- 100/n.d. 6/- 504 443 MB/s 11 172 pkt 94 58 73 295 zł 24 miesiące www.sklep.logos.pl
30 84 AOpen AK77-600GN 72 18 VIA KT600 DDR400/3/- 200/496 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 2/- 100/n.d. 8/- 511 128 MB/s 11 046 pkt 93 71 55 325 zł 24 miesiące www.interes.com.pl
31 83 ECS KT600-A 100 1 VIA KT600 DDR400/3/- 200/464 MHz 4/AGP 8x 2/2 + 6/- 100/n.d. 8/- 515 200 MB/s 11 120 pkt 95 68 44 230 zł 22 miesiące www.proline.pl
32 82 QDI KuDoz 7X/600-6A 72 19 VIA KT600 DDR400/3/- 200/400 MHz 6/AGP 8x 2/0 6/- n.d./n.d. 6/- 508 483 MB/s 11 042 pkt 94 67 38 310 zł 36 miesięcy www.ropla-computers.pl
33 81 Acorp KT600 95 2 VIA KT600 DDR400/3/- 200/466 MHz 5/AGP 8x 2/0 6/- n.d./n.d. 6/- 509 531 MB/s 11 054 pkt 94 57 45 230 zł 36 miesiecy www.acorp.com.tw
34 80 Asrock K7S8XE+ 76 15 SiS 748 DDR400/3/- 100/496 MHz 5/AGP 8x 2/2 + 6/- 100/n.d. 8/- 462 250 MB/s 9880 pkt 88 70 55 280 zł 24 miesiące www.action.pl
+ – jest, – – nie ma, n.d. – nie dotyczy, * – wszystkie ceny (z VAT-em) z 9 stycznia 2004 r.