Na rozkazach Athlona…

Dostępna na rynku liczba płyt głównych i ich różnych wersji może przyprawić o ból głowy nawet zaawansowanego użytkownika. Jak więc wybrać to najlepsze urządzenie? Popatrzmy na test 34 modeli dla procesorów z serii Athlon XP

Jednostki centralne firmy AMD – głównie za sprawą bardzo korzystnego stosunku ceny do oferowanej wydajności – zjednały sobie pokaźną rzeszę zwolenników. Zakorzeniony u wielu użytkowników komputerów stereotyp niestabilnego Athlona – będący w dużym stopniu konsekwencją niedoskonałości pierwszych płyt głównych przeznaczonych dla tego procesora – dzisiaj zupełnie stracił na aktualności. Najnowsze chipsety dla układów firmy AMD gwarantują już bardzo dobrą stabilność pracy komputera, czego potwierdzeniem może być fakt, że w czasie naszych testów system operacyjny ani razu nie zawiesił się na żadnej z płyt. Producenci płyt głównych coraz częściej wyposażają też swoje konstrukcje w dodatkowe technologie, np. sześciofazowe zasilanie procesora, poprawiające stabilność pracy peceta. Nic więc dziwnego, że coraz większe znaczenie użytkownicy przykładają do wydajności, funkcjonalności i wyposażenia poszczególnych elementów składowych peceta, a zwłaszcza płyty głównej. Niestety, próba znalezienia „tego jedynego” modelu może – paradoksalnie ze względu na bardzo szeroką ich ofertę – wprawić w zakłopotanie.

Na układy nie da rady!

Do niedawna jeśli chcieliśmy kupić płytę główną dla procesorów AMD Athlon, mogliśmy wybierać spośród modeli zbudowanych na bazie chipsetów dwóch tajwańskich producentów: VIA oraz SiS. Przez krótki okres na rynku były dostępne również urządzenia zbudowane przy wykorzystaniu kości AMD, jednak już jakiś czas temu koncern zaprzestał ich produkcji, skupiając się wyłącznie na procesorach. Minęło około półtora roku od momentu, gdy do peletonu dołączył trzeci producent, znany potentat na rynku kart graficznych – nVidia. Obecnie wiele wskazuje na to, że jedna z ostatnich konstrukcji nVidii, oznaczona symbolem nForce2 400 Ultra, ugruntuje pozycję tej firmy również jako producenta solidnych układów sterujących dla płyt głównych.

Najnowsze wersje kości wszystkich trzech wymienionych producentów – VIA KT600, SiS 748 oraz wspomniana już nVidia nForce2 400 Ultra – zapewniają pełną kompatybilność i optymalną wydajność w połączeniu z najnowszymi procesorami Athlon XP 3200+ z rdzeniem Barton i współpracującymi z 400-megahercową (częstotliwość efektywna) magistralą systemową. Dlatego też, jeśli zamierzamy kupić Athlona XP 3200+, powinniśmy nasz wybór ograniczyć do tych właśnie trzech chipsetów. Unikajmy natomiast dostępnych w wielu sklepach płyt głównych zarządzanych przez układy ze starszej serii VIA KT400. Jej późniejsza odmiana – oznaczona symbolem KT400A – obsługuje co prawda magistralę 400 MHz, ale dotyczy to tylko pamięci. Mimo zapewnień dostawców żadna spośród pięciu dostarczonych do testu płyt na tym chipsecie nie pracowała stabilnie w połączeniu z procesorem o czterystumegahercowej szynie FSB.

Dane w pełni kontrolowane

Dla wielu użytkowników równie istotnym jak wydajność parametrem płyty głównej jest liczba wbudowanych w nią kontrolerów i złączy komunikacyjnych. Nic dziwnego, w końcu zasób dostępnych urządzeń peryferyjnych jest całkiem spory. Można śmiało stwierdzić, że w zasadzie najpowszechniej wykorzystują one magistralę USB (coraz częściej w trybie 2.0) oraz nieco rzadziej konkurencyjny standard FireWire. W przypadku pierwszego z wymienionych interfejsów na pewno unikniemy problemów z kompatybilnością – w mostki południowe wszystkich najnowszych chipsetów wbudowano sześcio- (nVidia), a nawet ośmioportowy kontroler USB 2.0 (VIA oraz SiS). Sytuacja może się nieco skomplikować, gdy zechcemy podłączyć np. kamerę cyfrowąwyposażoną wyłącznie w interfejs FireWire (IEEE-1394). Warto o tym pamiętać w momencie zakupu płyty i zdecydować się na model, który w taki kontroler wyposażono. W przeciwnym wypadku nie pozostanie nam nic innego, jak dokupić stosowny kontroler na dodatkowej karcie PCI.

Osobnego komentarza wymaga też kwestia wyposażenia płyt głównych w kontrolery pamięci masowych. Oprócz obowiązkowych dwóch kanałów UltraATA/133 modele zbudowane na bazie chipsetu VIA i mostka południowego VT8237 oraz SiS 748 w połączeniu z mostkiem SiS 964 udostępniają także parę złączy dla napędów zgodnych ze standardem Serial ATA. Na tym jednak nie koniec. W obu wspomnianych wypadkach uzyskujemy możliwość stworzenia macierzy RAID w trybach mirroring (0) oraz stripping (1). Szkoda tylko, że wspomniana funkcja ma zastosowanie wyłącznie w przypadku korzystania z dysków Serial ATA.

Obowiązującym tendencjom postanowiła przeciwstawić się natomiast firma nVidia, która mostki południowe swoich chipsetów „uzbroiła” wyłącznie w kontroler UltraATA/133, zupełnie zapominając o posiadaczach napędów z interfejsem szeregowym. W chwili obecnej nie jest to jeszcze duży problem, ale taka polityka w okresie znacznej popularyzacji szeregowego standardu wydaje się co najmniej niezrozumiała. Dlatego też, jeżeli zależy nam, aby nasza platforma zbudowana na bazie chipsetu nForce2 zachowała kompatybilność z dyskami Serial ATA, musimy się zdecydować na jeden z droższych modeli wyposażonych w dodatkowy kontroler. Dobrym wyborem będą w takim wypadku dwie płyty główne firmy Gigabyte – GA-7NNXP oraz GA-7N400 Pro2. Na obu wymienionych płytach znajdziemy odpowiednie układy pozwalające podłączyć parę napędów szeregowych oraz dwa dodatkowe złącza UltraATA/133, mogące pracować w trybie RAID (0, 1 oraz 0+1). Jak łatwo obliczyć, do wspomnianych modeli możemy zatem podłączyć w sumie nawet dziesięć urządzeń, np. dysków twardych.

Bity na podsłuchu

Z całą pewnością minęły już czasy, gdy zintegrowany na płycie układ dźwiękowy z definicji wyłączało się w BIOS-ie na rzecz karty muzycznej montowanej w slocie PCI. Oczywiście umieszczane na płycie głównej kości odpowiedzialne za generowanie dźwięku nie mogą się równać z półprofesjonalnymi i profesjonalnymi kartami muzycznymi. Trzeba jednak przyznać, że w tej dziedzinie konstruktorzy poczynili znaczne postępy.

Niemal wszystkie płyty główne (z wyjątkiem modelu AOpen AK77-600GN) wyposażone zostały w kodeki pozwalające generować dźwięk sześciokanałowy. Szansę na rehabilitację za brak obsługi standardu Serial ATA wykorzystała firma nVidia, integrując w mostku południowym MCP-T swoich chipsetów układ pozwalający na kodowanie i dekodowanie sygnału wielokanałowego do strumienia Dolby Digital. Tak spreparowany sygnał może zostać następnie przesłany np. do zewnętrznego amplitunera bez dekodera.

Producenci płyt głównych zorientowali się także, że do przesyłania sygnału dźwiękowego znacznie lepsze są złącza cyfrowe, a nawet optyczne. W efekcie zdecydowana większość płyt głównych ma zestaw złączy S/PDIF albo ostatecznie gniazdo służące do podłączenia opcjonalnego „śledzia” z wyprowadzeniami dla sygnałów cyfrowych i/lub optycznych. Pozbawione jednych i drugich, w pełni „analogowe” są tylko modele AOpen AK77-600GN, Asrock K7S8XE+, Jetway N2PAP Ultra, Jetway V600DAP, Soltek SL-KT600-R oraz SL-NV400-L64.

Dane techniczne i wyniki testów – płyty główne dla procesorów AMD Athlon XP
POWER MiejscePOWER OcenaModelECONO OcenaECONO MiejsceChipsetTyp pamięci (rodzaj/liczba gniazd/tryb dwukanałowy)Efektywna FSB min./maks.Liczba złączy PCI/AGPLiczba kanałów IDE/SATAObsługa RAIDDźwięk – liczba kanałów/AC3Typ karty sieciowej pierwszej/drugiejUSB 2.0 (liczba gniazd)/FireWireCHIP Benchmark32 – memory throughput3DMark2001 SE ResultsWydajnośćBudowa i wyposażenie FunkcjonalnośćCena* (z VAT-em)GwarancjaDostawca
198Gigabyte GA-7NNXP3933nForce2 Ultra 400DDR400/4/+200/600 MHz5/AGP Pro 8x4/2+6/+1000/1006/+721 750 MB/s11 497 pkt9810098820 zł24 miesiącewww.komputronik.pl
297DFI LanParty NFII Ultra B4731nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/600 MHz5/AGP 8x2/4+6/+1000/1006/+762 400 MB/s11 688 pkt1008696670 zł24 miesiącewww.dfi.com.tw
396Asus A7N8X Deluxe6324nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/600 MHz5/AGP Pro 8x2/2+6/+100/1006/+748 550 MB/s11 640 pkt998793490 zł36 miesięcypl.asus.com
496Gigabyte GA-7N400 Pro25725nForce2 Ultra 400DDR400/4/+200/600 MHz5/AGP 8x4/2+6/-1000/n.d.6/+731 150 MB/s11 501 pkt989389540 zł24 miesiącewww.komputronik.pl
596AOpen AK79D-400 Max4830nForce2 Ultra 400DDR400/3/+266/510 MHz5/AGP 8x3/26/+100/n.d.6/+744 900 MB/s11 599 pkt998495645 zł24 miesiącewww.interes.com.pl
695Abit AN74929nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/600 MHz5/AGP 8x2/2+6/+100/n.d.6/+749 100 MB/s11 615 pkt9974100615 zł24 miesiącewww.veracomp.pl
794Epox EP-8RDA3+7020nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/500 MHz5/AGP 8x2/2+6/-100/1006/+723 350 MB/s11 528 pkt987993420 zł24 miesiącewww.pronox.com
894MSI KT6 Delta-FIS2R5326VIA KT600DDR400/3/-200/560 MHz5/AGP 8x3/4+6/-1000/n.d.8/+530 550 MB/s11 468 pkt968988560 zł24 miesiącewww.bestcom.com.pl
994MSI K7N2 Delta-ILSR5127nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/466 MHz5/AGP 8x3/2+6/+100/n.d.6/+747 400 MB/s11 597 pkt998087580 zł24 miesiącewww.action.pl
1094Abit NF7-S5128nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/600 MHz5/AGP 8x2/2+6/+100/n.d.6/+744 450 MB/s11 547 pkt997587575 zł24 miesiącewww.veracomp.pl
1194Chaintech Zenith 7NJS Ultra3634nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/500 MHz5/AGP 8x3/2+6/+100/n.d.6/+723 900 MB/s11 439 pkt988882830 zł24 miesiącewww.jamicon.pl
1293Albatron KX18D Pro II6821nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/600 MHz6/AGP 8x2/2+6/+100/n.d.6/+725 150 MB/s11 657 pkt997782425 zł24 miesiącewww.sklep.logos.pl
1392Gigabyte GA-7N400-L7813nForce2 Ultra 400DDR400/4/+200/600 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-731 350 MB/s11 522 pkt986888360 zł24 miesiącewww.komputronik.pl
1492Epox EP-8KRA2+7217VIA KT600DDR400/3/-200/500 MHz6/AGP 8x4/2+6/-100/n.d.8/+521 850 MB/s11 396 pkt968975395 zł24 miesiącewww.komputronik.pl
1592Soltek SL-75FRN2-RL6523nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/500 MHz5/AGP 8x3/2+6/-100/n.d.6/-749 200 MB/s11 601 pkt988173435 zł24 miesiącewww.sklep.logos.pl
1692AOpen AK77-600 Max4732VIA KT600DDR400/3/-200/496 MHz6/AGP 8x3/4+6/-1000/n.d.8/+508 088 MB/s10 986 pkt939980605 zł24 miesiącewww.interes.com.pl
1791Gigabyte GA-7N400E-L865nForce2 400DDR400/4/-200/600 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-626 500 MB/s11 388 pkt976788320 zł24 miesiącewww.komputronik.pl
1891MSI KT6 Delta-SR7911VIA KT600DDR400/3/-200/560 MHz5/AGP 8x2/2+6/-n.d./n.d.8/-530 550 MB/s11 468 pkt966989350 zł24 miesiącewww.komputronik.pl
1991MSI K7N2 Delta-L7714nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/466 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-747 600 MB/s11 642 pkt995988360 zł24 miesiącewww.proline.pl
2090Soltek SL-75FRN2-L857nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/500 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-749 200 MB/s11 601 pkt986874320 zł24 miesiącewww.proline.pl
2190Soltek SL-KT600-R828VIA KT600DDR400/3/-200/466 MHz6/AGP 8x2/2+6/-n.d./n.d.8/-518 350 MB/s11 303 pkt968072330 zł24 miesiącewww.proline.pl
2290Asus A7V6007316VIA KT600DDR400/3/-200/500 MHz6/AGP 8x2/2+6/-1000/n.d.8/-504 200 MB/s11 064 pkt957581370 zł24 miesiącewww.proline.pl
2390Abit KV76722VIA KT600DDR400/3/-200/500 MHz5/AGP 8x2/2+6/-100/n.d.8/-515 350 MB/s11 221 pkt957383405 zł24 miesiącewww.veracomp.pl
2489Soltek SL-NV400-L64874nForce2 400DDR400/2/-200/500 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-636 100 MB/s11 547 pkt986474305 zł24 miesiącewww.california.pl
2589Shuttle AN35N Ultra8010nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/500 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-723 950 MB/s11 498 pkt986075330 zł24 miesiącewww.action.pl
2688Jetway N2PAP Ultra913nForce2 Ultra 400DDR400/3/+200/500 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-701 548 MB/s11 222 pkt965680285 zł24 miesiącewww.interes.com.pl
2788Jetway V600DAP866VIA KT600DDR400/3/-200/510 MHz5/AGP 8x2/2+6/-100/n.d.8/-515 600 MB/s11 040 pkt946976300 zł24 miesiącewww.infoglob.pl
2887MSI K7N2-V7912nForce2 400DDR400/3/-200/466 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-622 950 MB/s11 397 pkt975278320 zł24 miesiącewww.proline.pl
2985Albatron KX600 Pro829VIA KT600DDR400/3/-200/496 MHz5/AGP 8x2/06/-100/n.d.6/-504 443 MB/s11 172 pkt945873295 zł24 miesiącewww.sklep.logos.pl
3084AOpen AK77-600GN7218VIA KT600DDR400/3/-200/496 MHz5/AGP 8x2/2+2/-100/n.d.8/-511 128 MB/s11 046 pkt937155325 zł24 miesiącewww.interes.com.pl
3183ECS KT600-A1001VIA KT600DDR400/3/-200/464 MHz4/AGP 8x2/2+6/-100/n.d.8/-515 200 MB/s11 120 pkt956844230 zł22 miesiącewww.proline.pl
3282QDI KuDoz 7X/600-6A7219VIA KT600DDR400/3/-200/400 MHz6/AGP 8x2/06/-n.d./n.d.6/-508 483 MB/s11 042 pkt946738310 zł36 miesięcywww.ropla-computers.pl
3381Acorp KT600952VIA KT600DDR400/3/-200/466 MHz5/AGP 8x2/06/-n.d./n.d.6/-509 531 MB/s11 054 pkt945745230 zł36 miesiecywww.acorp.com.tw
3480Asrock K7S8XE+7615SiS 748DDR400/3/-100/496 MHz5/AGP 8x2/2+6/-100/n.d.8/-462 250 MB/s9880 pkt887055280 zł24 miesiącewww.action.pl
+ – jest, – – nie ma, n.d. – nie dotyczy, * – wszystkie ceny (z VAT-em) z 9 stycznia 2004 r.
0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.