Mikrointegracja

Zamiast szarej nieporęcznej skrzyni Twój pecet może stać się np. zgrabnym segmentem domowego zestawu audio. Oprócz małej obudowy będziesz do tego potrzebował płyty głównej microATX

Prób opracowania koncepcji taniego, powszechnie dostępnego peceta podejmowano wiele, a przykładem niech będzie popularny jeszcze niedawno komputer sieciowy (net PC). Nie przyjął się pomysł jednostki o ograniczonej do minimum mocy obliczeniowej i niemal pozbawionej podstawowych elementów. Tymczasem obecnie rynek przeżywa prawdziwy boom różnego typu miniaturowych pecetów. Zalążkiem i bazą coraz modniejszego trendu stała się specyfikacja microATX. Jej podstawowym elementem jest płyta główna o wymiarach około 244×244 mm zamiast 305×244 mm, jak w typowej konstrukcji typu ATX. Oczywiście, zmniejszenie powierzchni płyty musiało pociągnąć za sobą konieczność rezygnacji lub przeprojektowania kilku jej elementów.

Przede wszystkim ograniczono liczbę złączy na karty rozszerzeń do czterech. Najczęściej spotykana konfiguracja to trzy złącza PCI i port AGP. Obecność tego ostatniego może wydawać się zbędna, gdyż płyty microATX wyposażone są zazwyczaj w zintegrowany z chipsetem układ graficzny. Możliwość zainstalowania szybszej karty graficznej stała się jednak ważniejsza niż obniżenie kosztu samej płyty głównej. Wydajność chipsetów z grafiką nigdy nie nadążała bowiem za wymaganiami najnowszych gier, a przecież jednym z zastosowań mikropeceta jest rozrywka. Świadczą o tym kolejne standardowe elementy każdej nowoczesnej płyty microATX – wielokanałowy układ dźwiękowy i kontroler sieciowy zapewniający małemu komputerowi kontakt ze światem zewnętrznym. Wszystkie urządzenia, które z racji małych gabarytów pecetów bazujących na płycie microATX nie zmieszczą się w jego wnętrzu, można podłączyć za pomocą dostępnych najczęściej bezpośrednio na płycie czterech złączy USB. Taką lub bardzo podobną konfigurację mają niemal wszystkie dostępne na rynku płyty główne. Wśród 12 modeli prezentowanych w tym porównaniu największe różnice dotyczyły chipsetów, a co za tym idzie także obsługiwanych przez nie procesorów.

Remis w kościach

Choć większość z nas na pytanie o procesor do taniego peceta w pierwszej chwili pomyśli o jednym z układów firmy AMD, to w sklepach znacznie częściej znaleźć można płyty główne standardu microATX przeznaczone dla CPU Intela. Także w naszym zestawieniu znalazło się osiem modeli ze złączem Socket 478 i tylko cztery przeznaczone dla układów Athlon XP i Duron. Na szczęście, jeśli chodzi o chipsety, to zarówno na rynku, jak i w prezentowanym porównaniu zróżnicowanie oferty jest podobne. Dla zwolenników procesorów Intela przeznaczone są układy ATI Radeon 9100 IGP, SiS 661FX i, oczywiście, Intel 865G. Fani AMD wybierać mogą wśród kości nVidia nForce2 IGP, SiS 741 oraz VIA KM400.

Zanim przejdziemy do omówienia graficznych możliwości wymienionych układów, zajmijmy się przez chwilę ich pozostałymi cechami. Test na obsługę nowoczesnych interfejsów celująco zdały jedynie urządzenia bazujące na chipsetach i865G. O ile bowiem złącza USB 2.0 znajdziemy w każdej z prezentowanych płyt, o tyle slotami Serial ATA mogą pochwalić się wyłącznie cztery egzemplarze sterowane układami Intela. A szkoda, bo w ciasnym zazwyczaj wnętrzu komputera z płytą microATX wąski kabelek magistrali szeregowej zająłby mniej miejsca niż taśma IDE, usprawniając tym samym cyrkulację powietrza chłodzącego wszystkie podzespoły.

Jak już wspominałem, karta dźwiękowa 5.1 i sieciowa (10/100 Mb/s) to w klasie małych płyt głównych po prostu standard. Jednak kontroler FireWire znajdziemy już tylko w modelach debiutującej na europejskim rynku marki Foxconn (sama marka jest w Polsce nowa, ale urządzenia już znamy, bo Foxconn produkuje płyty np. dla Intela). Wyjścia wideo, pozwalającego oglądać np. filmy z komputera na odbiorniku TV, możemy spodziewać się wyłącznie na płytach Asusa. W modelu A7N8X-VM/400 na dodatkowym „śledziu” umieszczono zarówno złącze S-Video, jak i kompozytowe. Płyta Asus P4R800-VM dysponuje co prawda odpowiednim złączem, ale „śledzia” z gniazdami będziemy musieli dokupić.

Grafika w chipsecie…

Naturalnie jednym z najciekawszych i najistotniejszych elementów każdego z chipsetów, stosowanych w płytach microATX, jest wbudowany układ graficzny. Porównanie ich wydajności prezentują wykresy. Niespodzianki żadnej nie było. Obaj liderzy rynku wydajnych kart graficznych także w kategorii chipsetów zintegrowanych okazali się bezkonkurencyjni. Płyta bazująca na układzie nVidia nForce2 niepodzielnie rządziła w klasie urządzeń dla procesorów AMD, podobnie jak modele z układem ATI Radeon 9100 IGP nie dały żadnych szans innym płytom przeznaczonym dla Pentium 4 i Celeronów.

Niestety, cechą większości płyt jest – co mnie osobiście zaskoczyło i rozczarowało – niska jakość obrazu. W przypadku odświeżania 85 Hz w rozdzielczości 1024×768 pikseli już na pierwszy rzut oka dało się zauważyć wady ostrości.

Zadowalający efekt przy tych przecież wcale niewygórowanych parametrach dawały jedynie dwie płyty. Wśród modeli dla procesorów P4 i Celeron był to model Intel D865GLC (Intel 865G), a w gronie urządzeń dla Athlona XP i Durona wyróżniał się Asus A7N8X-VM/400 (nVidia nForce2). Zaskakująco słabą jakość obrazu miały obie płyty z chipsetem firmy ATI, której układy do kart graficznych od lat przecież prezentują pod tym względem wysoki poziom. Producenci obu feralnych egzemplarzy (Asus i Gigabyte) – mający przecież spore doświadczenie w konstruowaniu nie tylko płyt głównych, ale i kart graficznych – tym razem się nie postarali.

Płyty główne microATX*Dane technicznePomiarySkładowe oceny POWER
Miejsce POWERMiejsce ECONOOcena POWEROcena ECONOCenaChipsetSloty RAM/ tryb dwukanałowyZłącza IDE/SATAUkład graf./dźw./liczba kanałówUSB (wersja/ liczba gniazd)Kontroler FireWire3DMark2001 SE ResultsQIII Arena (640×480)CHIP Bench32 memoryWydajnośćBudowa i wyposażenieFunkcjonalnośćGwarancjaDostawca [http://]
Dla procesorów Intela
149685Foxconn 865M01-G-6ELS455 złIntel 865G2/+2/2+/+/6USB 2.0/8+10 769 pkt261,3 fps1 176 500 MB/s949810036 miesiącewww.dtk.com.pl
259485Biostar P4TSV-A01435 złIntel 865G4/+2/2+/+/6USB 2.0/810 748 pkt267,0 fps1 173 950 MB/s95918924 miesiącewww.veracomp.pl
379470Intel D865GLC530 złIntel 865G4/+2/2+/+/6USB 2.0/810 733 pkt264,1 fps1 151 300 MB/s941008936 miesiącewww.intel.pl
439190Canyon 9I6GM-L385 złIntel 865G2/+2/2+/+/6USB 2.0/811 042 pkt283,0 fps1 241 100 MB/s100776424 miesiącewww.asbis.pl
528895Foxconn 661M03-G-6L340 złSiS 661FX2/-2/0+/+/6USB 2.0/8+10 285 pkt251,4 fps870 500 MB/s887910036 miesiącewww.dtk.com.pl
668881Gigabyte GA-TRS300M400 złATI R9100 IGP4/+2/0+/+/6USB 2.0/610 709 pkt268,8 fps1 079 450 MB/s93609424 miesiącewww.ntt.pl
788263Asus P4R800-VM450 złATI R9100 IGP4/+2/0+/+/6USB 2.0/610 474 pkt246,7 fps1 043 900 MB/s88647536 miesiącewww.ab.pl
8178100Asrock P4S61255 złSiS 661FX3/-2/0+/+/6USB 2.0/610 095 pkt246,0 fps824 650 MB/s86546224 miesiącewww.komputronik.pl
Dla procesorów AMD
139693Gigabyte GA-7VM400M280 złVIA KM4002/-2/0+/+/6USB 2.0/69953 pkt205,3 fps395 750 MB/s959510024 miesiącewww.ntt.pl
249659Asus A7N8X-VM/400440 złnVidia nForce22/+2/0+/+/6USB 2.0/610 513 pkt246,6 fps557 350 MB/s1001007436 miesiącewww.komputronik.pl
329598Epox EP-8KMM3I260 złVIA KM4002/-2/0+/+/6USB 2.0/69985 pkt207,6 fps372 750 MB/s96988724 miesiącewww.pronox.com
4192100Asrock K7S41240 złSiS 7412/-2/0+/+/6USB 2.0/69381 pkt194,6 fps359 900 MB/s92889324 miesiącewww.komputronik.pl
+ – jest; – – brak; * – płyty dla procesorów Intela testowane były z procesorem Intel Pentium 4 2,4C, a płyty z Socket A z układem AMD Athlon XP 2600+ (Thoroughbred) i pamięciami DDR 400 (w obu przypadkach).
0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.