Fleszowa wieża Babel

Test kart pamięci flash

W ciągu ostatnich kilku miesięcy byliśmy świadkami ekspansji wszelkiego rodzaju mobilnych urządzeń elektronicznych. Pojawiły się nowe modele aparatów cyfrowych, coraz większą popularność zdobywają przenośne odtwarzacze multimediów, a zaawansowane technologicznie komórki i palmtopy nikogo już nie dziwią. Cechą wspólną wszystkich tych urządzeń jest wykorzystywanie jako nośnika danych pamięci nieulotnych typu flash.

Błyskotliwe pamięci

Sytuację, gdy rynek nie jest jeszcze do końca ustabilizowany, a kwestia standaryzacji pamięci flash pozostaje nadal otwarta, wykorzystują, niekoniecznie dla dobra klienta, producenci tych układów. Dziś funkcjonuje równocześnie sześć konkurencyjnych typów pamięci (patrz: ramka na sąsiedniej stronie). Tworzy to istną flashową wieżę Babel, gdzie brak jakiej\kolwiek zgodności pomiędzy dominującymi standardami stanowi znaczne utrudnienie dla potencjalnych użytkowników tej technologii. Jedyny pozytywny wyjątek w tym gronie stanowią moduły MultiMediaCard i SecureDigital, które są ze sobą w pełni zgodne.

Odpowiedzialność za taki stan rzeczy ponoszą firmy, które dość często na siłę promują własne standardy. Stoją za tym chęć zdominowania rynku oraz wiążące się z tym krociowe zyski ze sprzedaży licencji. Należy jednak mieć nadzieję, że w kilku najbliższych latach sytuacja się unormuje i na scenie pozostanie jeden lub dwa rodzaje kart flash. Pozycja modułów CompactFlash i SecureDigital wydaje się niezagrożona.

Małe jest piękne

Karty flash w porównaniu z innymi rodzajami pamięci masowych, takimi jak np. nośniki magnetyczne czy typowe pamięci RAM, prezentują się pod wieloma względami nad podziw korzystnie. Do najważniejszych ich zalet należy zaliczyć przede wszystkim niewielkie gabaryty, bardzo mały pobór energii i brak części mechanicznych, co jest niezwykle ważne w przypadku urządzeń mobilnych. Pod tym względem palma pierwszeństwa należy się kartom xD-Picture oraz MultiMediaCard i SecureDigital, których ciężar nie przekracza dwóch gramów, a rozmiary zbliżone są do znaczka pocztowego.

Brak części mechanicznych oraz wynikające z tego faktu niewielkie zapotrzebowanie na energię pozwalają znacznie zredukować wielkość oraz ciężar użytego źródła zasilania przy jednoczesnym wydłużeniu czasu działania urządzenia. Dodatkową zaletą pozbawionych części ruchomych konstrukcji modułów flash jest duża odporność na wstrząsy, która w przypadku kart CompactFlash wynosi do 2000 G, co odpowiada upadkowi z wysokości około trzech metrów. Oprócz wytrzymałości mechanicznej niektóre pamięci, np. SecureDigital, cechuje także znaczna tolerancja na wyładowania elektrostatyczne. Wynosi ona odpowiednio 10 kV dla wyładowania w obszarze złącza 9-pinowego i 15 kV w pozostałych obszarach karty.

Głód megabajtów

Jeszcze do niedawna jedną z podstawowych wad pamięci flash była ograniczona pojemność. Dzisiaj powoli możemy zapomnieć o tej niedogodności. Producenci układów flash w błyskawicznym tempie łamią kolejne bariery pojemności pojedynczych modułów. Obecnie miano firmy oferującej kości o największej pojemności przypada firmie Pretec, która w trakcie trwania targów Computex 2004 zaprezentowała dwunastogigabajtowego CompactFlasha. Jednak cena, jaką przyjdzie potencjalnym nabywcom zapłacić za ową kartę, jest równie szokująca jak i jej pojemność. Oferta taka z całą pewnością nie została skierowana do przeciętnego użytkownika, którego raczej interesują produkty z nieco niższej półki. A trzeba przyznać, że i na tym polu dokonała się również znaczna rewolucja.

Ponad dwa lata temu na rynku niepodzielnie królowały karty o pojemności od 16 do 64 MB. Korzystanie z karty 128-megabajtowej uchodziło już za nie lada komfort. Dziś dostępność kart o pojemności powyżej 128 MB bez względu na standard (wyjątek stanowią tu moduły SmartMedia) nie jest już problemem. Co więcej, oprócz wspomnianej wcześniej rewolucji, dotyczącej pojemności pamięci nieulotnych, byliśmy także w czasie ostatnich kilku miesięcy świadkami znacznego spadku cen, które zrównały się ze sobą w przypadku modułów flash i DDR. Najtańsze karty CompactFlash o pojemności 256 MB możemy nabyć już za niewiele ponad 200 zł!

Wracając jeszcze do tematu pojemności kart pamięci, należy zwrócić uwagę na strategię marketingową zapożyczoną od producentów dysków twardych, którą nagminnie stosują również firmy zajmujące się wytwarzaniem układów flash. Otóż kupując kartę, która zgodnie z informacją udostępnioną przez producenta powinna mieć pojemność 1024 MB, w rzeczywistości otrzymujemy produkt mieszczący mniej danych. W przypadku modułów 1024 MB i większych różnica ta może wynosić nawet kilkadziesiąt megabajtów. Dzieje się to za sprawą przyjętego przez producentów sposobu przeliczania wielkości, zgodnie z którym 1 MB to 1000, a nie 1024 KB. Dodatkowo na pojemność rzeczywistą karty flash wpływa również rodzaj wybranego formatu zapisu FAT lub FAT 32 – informacje dotyczące struktury plików są zapisywane bezpośrednio na karcie, co powoduje niewielkie zmniejszenie dostępnego obszaru roboczego (w tym drugim przypadku ubytek może być nawet o 1 MB większy). Przy samym wyborze formatu zapisu plików należy się kierować prostą zasadą – praktycznie wszystkie karty powinny być formatowane w systemie FAT. Wyjątek stanowią pamięci flash o pojemności powyżej 2 GB, do sformatowania których należy użyć systemu FAT 32.

Dane techniczne i wyniki testu – karty CompactFlash
Miejsce POWER Miejsce ECONO Ocena POWER Ocena ECONO Produkt Pojemność zmierzona i-Tec USB 2.0 8-in-1 Hama USB 2.0 Lexar CR USB CF i-Tec USB 2.0 8-in-1 Hama USB 2.0 Lexar CR USB CF i-Tec USB 2.0 8-in-1 Hama USB 2.0 Lexar CR USB CF i-Tec USB 2.0 8-in-1 Hama USB 2.0 Lexar CR USB CF Gwarancja (5%) Wydajność (95%) Cena 1 [z VAT-em] Gwarancja Dostawca [http://]
DiskBench – średnia prędkość odczytu [MB/s] Odczyt danych – pliki o rozmiarze 2-3 MB [MB/s] DiskBench – średnia prędkość zapisu [MB/s] Zapis danych – pliki o rozmiarze 2-3 MB [MB/s] Składowe oceny POWER Inne
Karty CF ponad 1 GB
1 2 88 85 SanDisk CF Ultra II 1 GB 977 MB 8,1 5,5 6,6 8,1 5,5 6,8 6,9 4,8 4,7 5,5 3,7 3,8 100 87 1255 zł 120 www.hama.pl
2 4 84 77 PQI CF Card F1 40x 1 GB 994 MB 7,3 5,4 6,9 7,2 5,3 7,2 7,9 4,9 5,3 5,5 3,8 4,2 50 86 1335 zł 60 www.fen.pl
3 1 70 100 TwinMOS CF Ultra-X 2 GB 1976 MB 7,1 5,2 6,8 7,2 5,1 6,8 6,6 4,7 5,1 4,2 3,3 3,4 20 73 1700 zł 24 www.pronox.com
4 6 64 58 Lexar CF Prof. 40x 1 GB 983 MB 5,3 4,6 5,8 5,3 4,5 5,8 4,4 0,5 3,7 3,7 0,4 2,8 100 62 1340 zł w2 www.kconsult.pl
5 5 58 66 Pretec CF 1 GB HS 976 MB 5,2 5,1 5,3 5,1 5,1 5,5 1,9 1,8 1,8 1,2 1,2 1,2 100 56 1065 zł w2 www.explore.com.pl
6 7 49 54 Pretec CF 2 GB HS 1966 MB 3,2 3,9 4,1 4,1 4,1 4,1 3,5 3,3 3,3 2,8 2,6 2,6 100 46 2205 zł w2 www.pretec.pl
7 8 45 40 Pretec CF 3 GB HS 2949 MB b.d. 3,1 b.d. b.d. 3,8 b.d. b.d. 3,3 b.d. b.d. 2,5 b.d. 100 42 4115 zł w2 www.pretec.pl
8 3 34 84 Magicstor CF II 2,2 GB 2028 MB 3,2 2,5 2,8 2,6 2,2 2,4 2,8 0,2 2,5 2,4 0,2 2,3 20 35 1090 zł 24 www.explore.com.pl
Karty CF do 1 GB
1 5 91 81 SanDisk CF Ultra II 256 MB 245 MB 7,7 5,4 6,7 8,1 5,5 6,8 6,8 4,5 4,9 6,1 4,1 4,5 100 90 340 zł 120 www.flashcard.pl
2 1 82 93 Pretec CF 256 MB HS 246 MB 7,2 8 6,6 7,2 7,6 6,8 5,7 5,8 4,2 4,5 4,3 3,5 100 81 265 zł w2 www.explore.com.pl
3 7 82 78 PQI CF Card F1 40X 128 MB 124 MB 8,1 5,5 6,8 8,1 5,5 7,2 6,6 4,4 4,7 5,3 3,7 3,9 50 84 160 zł 60 www.fen.pl
4 4 81 83 SanDisk CF Ultra II 512 MB 488 MB 7,4 5,5 6,5 8,1 5,5 6,8 7,4 4,6 4,8 5,1 3,5 3,7 50 83 595 zł 60 www.fotozakupy.pl
5 2 79 92 PQI CF Card F1 40X 256 MB 249 MB 7,3 5,4 7,2 7,2 5,3 7,2 7,2 4,6 5 5,1 3,5 3,8 50 81 260 zł 60 www.fen.pl
6 3 78 88 SanDisk CF 256 MB 245 MB 7,5 5,3 6,3 7,6 5,3 6,4 6,3 4,7 4,6 5,1 3,6 3,9 50 79 270 zł 60 www.flashcard.pl
7 8 74 73 SanDisk CF 128 MB 122 MB 7,3 5,3 6,4 7,2 5,3 6,4 5,8 4,3 4,4 4,7 3,5 3,8 50 75 155 zł 60 www.hama.pl
8 10 74 66 EMTEC CF 128 MB 122 MB 7,2 6,7 6,7 7,2 6,8 6,8 4,9 4,6 4 4,3 3,9 3,7 10 77 170 zł 12 www.multioffice.pl
9 12 67 61 Transcend CF 256 MB 45x 244 MB 7,6 7,4 6,7 7,6 7,2 6,8 5,2 4,8 4,1 3,3 3,1 3 20 69 335 zł 24 www.pamiec.com.pl
10 11 63 63 Kingston CF/512-S 512 MB 488 MB 5,7 5,6 6,2 5,5 5,5 6,4 5 4,7 4,5 3,8 3,6 3,6 50 64 605 zł 60 www.komputronik.pl
11 6 59 79 Kingston CF/512 512 MB 488 MB 3,5 3,4 3,4 3,6 3,4 3,6 6 4,4 4,3 4,1 3,4 3,5 50 59 450 zł 60 www.komputronik.pl
12 14 59 50 Kingston CF/128-S 128 MB 122 MB 5,7 5,6 6,1 5,5 5,5 6,1 3,3 3,2 3,1 3,1 2,9 2,9 50 59 180 zł 60 www.komputronik.pl
13 18 56 43 Lexar CF 128 MB HS 123 MB 5,4 4,6 5,8 5,3 4,5 5,8 3,8 0,5 3,6 2,8 0,4 2,6 100 54 200 zł w2 www.kconsult.pl
14 16 53 49 Lexar CF 128 MB 123 MB 5,4 4,6 5,8 5,5 4,5 5,8 3,6 0,4 3,5 2,8 0,4 1,8 50 53 165 zł 60 www.kconsult.pl
15 9 48 69 Kingston CF/256 256 MB 244 MB 3,5 3,4 3,4 3,5 3,4 3,5 4,3 3,5 3,4 2,4 2,2 2,3 50 48 210 zł 60 www.komputronik.pl
16 15 48 50 Verbatim CF 512 MB 491 MB 3,3 4 4,2 4,1 3,9 4,1 3,5 3,3 3,4 2,8 2,5 2,6 100 45 585 zł w2 www.platinet.pl
17 13 47 53 Pretec CF 512 MB HS 488 MB 4,6 3 3 3,1 3 3,1 2,8 2,3 2,3 2,3 2,2 2,3 100 44 545 zł w2 www.explore.com.pl
18 17 42 44 Dane-Elec CF 128 MB 122 MB 5,4 5,3 5,5 5,3 5,3 5,5 2 1,5 1,5 1,5 1,4 1,5 50 42 145 zł 60 www.komputronik.pl
19 19 41 42 Pretec CF 128 MB HS 122 MB 4,6 3 3 3 3 3,1 2,5 1,4 1,4 1,4 1,4 1,4 100 38 150 zł w2 www.explore.com.pl
20 20 35 40 Kingston CF/128 128 MB 122 MB 3,5 3,4 3,4 3,5 3,4 3,4 1,5 1,4 1,4 1,4 1,3 1,3 50 34 135 zł 60 www.komputronik.pl
21 21 31 20 RAMOS CF 64 MB 62,3 MB 3,6 2,4 2,4 3,7 2,3 2,4 1,4 1,4 1,4 1,3 1,3 1,3 20 32 115 zł 24 www.age.pl
b.d. – brak danych; 1) – ceny z VAT-em z 17 czerwca 2004 r.; 2) – gwarancja wieczysta.