Mobilna (r)ewolucja

Wprowadzenie dwa lata temu mobilnej platformy Centrino nazwać można rewolucją. Jej druga generacja, ukrywana dotychczas pod kodową nazwą Sonoma, nie wprowadza wprawdzie tak rewolucyjnych pomysłów jak poprzednik, niemniej zmiany są spore.

Dwa lata temu Nowy Jork był jedną wielką reklamą. Autobusy, billboardy, taksówki – niemal każda powierzchnia oznajmiała wprowadzenie mobilnej platformy Centrino. Wtedy pierwszy raz notebooki zyskały możliwości stacjonarnego peceta oraz – dzięki zintegrowanemu modułowi bezprzewodowej sieci – swobodę komunikacji. Wprowadzone wtedy technologie, umożliwiające ograniczenie poboru prądu przez zainstalowane w laptopie komponenty, sprawiły zaś, że średni czas pracy urządzenia wydłużył się dwukrotnie – z dwóch do czterech godzin.

Kurs na mobilność

19 stycznia br. Intel wprowadził kolejną generację mobilnej platformy – Sonomę. Założenia przyjmowane podczas tworzenia pierwszej wersji Centrino zostały niemal niezmienione. Modyfikacji uległy niektóre elementy składowe platformy: zintegrowana bezprzewodowa karta sieciowa, procesor, moduł graficzny i chipset.

Największymi zmianami w module Wi-Fi w porównaniu do starszej wersji Centrino są wprowadzenie obsługi standardu 802.11a i zwiększenie bezpieczeństwa przesyłanych danych. Nowa specyfikacja 802.11i (patrz: $(LC115716:Wstęp zabroniony)$) przewiduje zastąpienie szyfrowania WPA (Wi-Fi Protected Access) skuteczniejszym protokołem AES (Advanced Encryption Standard). Zmienione oprogramowanie jest bardziej przyjazne użytkownikowi, umożliwia łatwą konfigurację i ostrzega przez zagrożeniami, np. podczas korzystania z niezabezpieczonej sieci.

Modyfikacji uległ także chipset sterujący pracą płyty głównej. Wysłużony Intel 855 zastąpiony został przez Mobile Intel 915 Express z wbudowanym kontrolerem pamięci DDR2. Wprowadzany przy okazji zestaw układów sterujących Mobile Intel 910 Express przeznaczony jest do niskobudżetowych Celeronów M.

Kolejna zmiana dotyczy procesora. W nowej wersji Pentium M magistrala systemowa przyspieszyła z 400 do 533 MHz. Wszystkie układy zostały wyposażone także w Execute Disable Bit (XD), który zabezpiecza przed atakami niektórych wirusów przepełniających stos CPU.

Sonoma ma bardziej wydajny moduł graficzny. Akcelerator z pierwszej wersji Centrino sprawdza się w zastosowaniach biurowych, ale do grania przydałoby się już coś lepszego. Nowy Intel Graphics Media Accelerator 900 GM oferuje o wiele więcej. W 3DMarku2001 w porównaniu z poprzednikiem uzyskuje rezultaty większe od 50% do nawet 100%. Nowa architektura ma możliwości wystarczające do uruchomienia wielu starszych lub mniej wymagających gier, nie ma co jednak marzyć o nowych tytułach typu Doom 3. Za to dzięki zgodności z DirectX 9.0 w przyszłości nie będzie problemów z obsługą nowych Okienek Microsoftu – Longhorna.

Miałem okazję przetestować też pierwszą przedprodukcyjną wersję notebooka firmy Aristo opartego na platformie Sonoma. Krótki opis tego urządzenia znajduje się na $(LC125819: Test notebooka Aristo Prestige 790)$.

Postaw na mobilność

Podstawowa zaleta Sonomy to możliwości osiągane dzięki wyższemu taktowaniu magistrali systemowej, obsłudze pamięci DDR2, w tym także trybu dwukanałowego, dysków Serial ATA, magistrali PCI Express oraz dobrej jakości dźwięku Intel HD Audio. Drugim plusem jest czas pracy na baterii. Jak zapewnia producent, szybsza magistrala zoptymalizowana została pod kątem poboru prądu. Dyski Serial ATA zapewniają lepsze możliwości zarządzania energią. Nowa technologia Intel Display Power Saving 2.0 sprawia zaś, że ekran LCD ma dobre parametry przy ograniczonym poborze mocy.

Co dalej?

W przyszłości pojawi się kolejna generacja mobilnej platformy, ukrywana obecnie pod nazwą Napa. Uzbrojona ona zostanie między innymi w dwurdzeniowy procesor, wykonany w technologii 65 nm (Yonah), wydajniejszy moduł graficzny (Cailstoga) i wydajniejsze moduły do bezprzewodowej transmisji danych (Golan). Możemy się zatem spodziewać jeszcze bardziej wydajnych notebooków.

Porównanie I i II generacji platformy Centrino
PlatformaCentrino (Carmel – I generacja)Centrino (Sonoma – II generacja)
ProcesorPentium MPentium M
Częstotliwość FSB400 MHz533 MHz (400 MHz dla Low Voltage i Ultra Low Voltage)
Rozmiar pamięci cache L21 lub 2 MB2 MB
Execute Disable Bit (XD)+
ChipsetIntel 855Mobile Intel 915 Express
Moduł sieci bezprzewodowejIntel PRO/Wireless 2100Intel PRO/Wireless 2200BG
Intel PRO/Wireless 2195ABG
obsługa standardu 802.11i z szyfrowaniem AES
PamięćDDR266/333DDR2 400/533
Tryb dwukanałowy+
Karta graficznaIntel 85852Intel Graphics Media Accelerator 900 GM
Innend.magistrala PCI Express obsługa dysków Serial ATA
+ – jest; – – nie ma; nd. – nie dotyczy
0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.