Ksenobot

Ksenobot, czyli robot z komórek macierzystych

Naukowcy z Uniwersytetu Vermontu opracowali ksenoboty. To programowalne biologiczne roboty stworzone z komórek macierzystych pobranych od żab. Znajdą zastosowanie w medycynie, a także przyczynią się do ochrony środowiska.

Ksenobot swoją nazwę wziął od platany szponiastej (łac. Xenopus laevis). Naukowcy wykorzystali komórki macierzyste pozyskane z embrionów tej afrykańskiej żaby, które posłużyły do stworzenia biologicznego robota. Za pomocą niewielkich szczypiec i elektrod, pod mikroskopem zmieniono ułożenie komórek, tak, aby odpowiadało modelowi stworzonemu na superkomputerze. W ten sposób stworzono organizm, który nie występował do tej pory w naturze. Jak wyglądają ksenoboty możecie zobaczyć na nagraniu poniżej.

Biologiczne roboty tego typu mają wiele ciekawych możliwości. Można je zaprogramować m.in. do rozprowadzania leków w organizmie, wykrywania radioaktywnych zanieczyszczeń, a nawet oczyszczania oceanów z plastiku. Aby to było możliwe, stworzono symulację komputerową, którą uruchomiono na superkomputerze Deep Green. Po wielu miesiącach obliczeń, wyodrębniono kilka tysięcy modeli nowego organizmu, jaki można stworzyć z komórek macierzystych żaby.

Reklama

Co więcej, ksenobot może się regenerować, co jest bardzo trudne w przypadku maszyn wykonanych z metalu i tworzyw sztucznych. Rzecz jasna, w przeciwieństwie do tych ostatnich, są też całkowicie biodegradowalne, a tym samym nie przyczyniają się do dodatkowego zanieczyszczania naszej planety.

Superkomputer stworzył model nowego organizmu, który następnie naukowcy wykonali z komórek macierzystych żaby (graf. Uniwersytet Vermontu)

Tego typu eksperymenty budzą jednak duże kontrowersje w świecie nauki. Korzyści używania biorobotów są przeciwstawiane zarzutom o zabawy w Boga. Granica bowiem została przesunięta bardzo daleko. Ksenoboty bowiem składają się siłą rzeczy z tkanek żaby. Algorytmy ewolucyjne wykorzystują budulec, który w naturze powstawał przez miliardy lat. Trudno się zatem dziwić, że pojawiają się dylematy moralne. Jednak zdaniem jednego z konstruktorów ksenobotów, Michaela Levina, te obawy są nieuzasadnione, a praca naukowców z Vermontu przyczyni się do lepszego zrozumienia w jaki sposób skomplikowane struktury powstają z prostych praw rządzących biologią. | CHIP

1
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.