Komety rozrzucają odłamki meteorów w pobliżu swojej orbity

Co może powodować deszcze meteorytów na Ziemi?

Najnowsze badania wskazują, że komety długookresowe mogą być źródłem deszczów meteorów obserwowanych na nocnym niebie.

Komety okrążają Słońce po bardzo wydłużonych orbitach i rozprzestrzeniają swoje szczątki wzdłuż orbity lub wyrzucają je poza Układ Słoneczny. Naukowcy są w stanie wykryć deszcze meteorów pochodzące z odłamków znajdujących się na drodze komet, które przechodzą blisko orbity Ziemi i powracają raz na 4000 lat.

To stwarza świadomość sytuacyjną dla potencjalnie niebezpiecznych komet, które ostatnio były w pobliżu orbity Ziemi już 2000 lat p.n.e.

Peter Jenniskens z SETI Institute, główny autor badania

Skąd te meteory?

Peter Jenniskens jest liderem projektu Cameras for Allsky Meteor Surveillance (CAMS), który obserwuje widoczne meteory na nocnym niebie. Sieci CAMS istnieją obecnie w dziewięciu krajach.

W ostatnich latach nowe sieci w Australii, Chile i Namibii znacząco zwiększyły liczbę triangulowanych meteorów. Triangulacja to metoda pomiaru optycznego za pomocą dalmierza laserowego. Dodanie tych sieci zaowocowało lepszym i pełniejszym obrazem pokazów meteorów na nocnym niebie.

Do niedawna wiedzieliśmy tylko, że pięć komet długookresowych jest ciałami macierzystymi dla jednego z pokazów meteorów, ale teraz zidentyfikowaliśmy dziewięć kolejnych, a być może nawet 15.

Peter Jenniskens

Komety stanowią jedynie niewielki ułamek wszystkich ziemskich impaktorów, ale naukowcy uważają, że spowodowały one jedne z największych kolizji w historii Ziemi. Jest to spowodowane ich rozmiarami oraz faktem, że uwalniane przez nie odłamki też są spore. Orbity, po których poruszają się komety sprawiają, że obiekty mogą uderzać w Ziemię z dużą prędkością.

W przyszłości, przy większej liczbie obserwacji, być może uda nam się wykryć słabsze deszcze meteorów i prześledzić orbity komet macierzystych na jeszcze dłuższych orbitach.

Peter Jenniskens

Każdej nocy sieć CAMS wyznacza kierunek, z którego odłamki komet wchodzą w ziemską atmosferę. Mapy tworzone są na interaktywnej sferze niebieskiej, która ujawnia deszcze meteorów w postaci kolorowych plamek. Kliknięcie na te plamy pokazuje zmierzone orbity w Układzie Słonecznym.

To są spadające gwiazdy, które widzimy gołym okiem. Śledząc kierunek ich podejścia, mapy te pokazują niebo i Wszechświat wokół nas w zupełnie innym świetle.

Peter Jenniskens

Analiza danych wykazała, że deszcze meteorów pochodzące z długookresowych komet mogą trwać przez wiele dni.

Chcesz być na bieżąco z CHIP? Obserwuj nas w Google News