ESO ma nowy laser. Wzrost jego mocy ułatwi tworzenie sztucznych gwiazd

Naukowcy związani z Europejskim Obserwatorium Południowym (ESO) zaprojektowali laser o 3-krotnie wyższej mocy niż dotychczasowa. Z jego wykorzystaniem astronomom uda się rozwiązać problemy związane ze zjawiskiem zwanym turbulencją atmosferyczną.

Turbulencje atmosferyczne występują na Ziemi i to właśnie za ich sprawą nasze oczy dostrzegają „migotanie” gwiazd. Szczególnie problematyczne mogą one być dla teleskopów, ponieważ mogą wywoływać zakłócenia w zbieranych danych. Rozwiązaniem jest kalibracja teleskopów w oparciu o znane, stabilne gwiazdy. Kiedy jednak w zasięgu nie ma takich obiektów, naukowcy muszą posiłkować się innymi rozwiązaniami.

Czytaj też: Cessna zestrzeliła drony. Zobaczcie nowy laser w akcji

Sensownym wyjściem okazało się stworzenie swego rodzaju sztucznej gwiazdy, która umożliwia dokładną kalibrację teleskopów. W jaki sposób naukowcy tego dokonali? Four Laser Guide Star Facility, związane z Bardzo Dużym Teleskopem (VLT) obsługiwanym przez ESO, jest narzędziem kalibracyjnym polegającym na wystrzeliwaniu wiązki lasera w atomy sodu znajdujące się w atmosferze. .

Narzędzie to miało moc wynoszącą 22W, ale im wyższa wartość, tym większa skuteczność w działaniu lasera. To z kolei przekłada się na zwiększenie stabilności tej sztucznej gwiazdy znajdującej się na wysokości 90 kilometrów. Właśnie dlatego Europejskie Obserwatorium Południowe zwiększyło moc lasera do 63W, osiągając niemal 3-krotny wzrost.

Laser, z którego będzie korzystało ESO, rozwiąże problem zjawiska turbulencji atmosferycznych

Udział w realizacji projektu miała kanadyjska firma MPB Communications, która pracowała nad wzmocnieniem źródła lasera oraz udoskonaleniem kalibracji tego narzędzia. Z kolei niemiecka TOPTICA Photonics Ag odpowiadała za zwiększenie zakresu częstotliwości działania lasera, co umożliwiło zwiększenie ilości wzbudzonych atomów sodu oraz jasność sztucznej gwiazdy.

Czytaj też: Teleskop Hubble’a wykrył galaktyczne skamieniałości. Oto ultra-słabe galaktyki karłowate

Co ciekawe, dokonania Europejskiego Obserwatorium Południowego oraz jego współpracowników będą miały wpływ również na inne działania w przestrzeni kosmicznej. Dzięki zwiększonej mocy lasera naukowcom uda się zapewnić bardziej stabilne punkty kalibracji na rzecz komunikacji optycznej między satelitami a Ziemią. Ta również jest utrudniona ze względu na zjawisko turbulencji atmosferycznych. Sama komunikacja optyczna staje się coraz powszechniejszą metodą transferu danych, dlatego przełom w kwestii lasera jest tak ważny.