Nowo odkryte masywne czarne dziury znajdują się w galaktykach karłowatych, gdzie ich promieniowanie konkuruje ze światłem obfitych młodych gwiazd

Czarne dziury ukryte w galaktykach karłowatych

Fizycy odnaleźli wcześniej przeoczone masywne czarne dziury w galaktykach karłowatych. Odkrycie to rzuca nowe światło na pochodzenie Sagittarius A*, supermasywnego potwora drzemiącego w centrum Drogi Mlecznej.

Zgodnie z obowiązującym stanem wiedzy, Droga Mleczna powstała w wyniku połączenia się dwóch mniejszych galaktyk karłowatych. Każdy z takich obiektów może „wnieść” swoją własną czarną dziurę, dziesiątki lub setki tysięcy masywniejszą od Słońca – wiele z nich jest „pożeranych” przez Sagittarius A*, supermasywną czarną dziurę w sercu naszej galaktyki.

Czytaj też: Czarne dziury się zmieniają. Naukowcy zrozumieli, jak wyglądała ich aktywność miliardy lat temu

Naukowcy do tej pory nie wiedzieli, czy każda galaktyka karłowata ma masywną czarną dziurę. Zespół astrofizyków z Wydziału Fizyki i Astronomii UNC-Chapel Hill przeprowadził badania, które pomogą wypełnić istniejącą lukę wiedzy. Szczegóły opisano w czasopiśmie Astrophysical Journal.

Ten wynik naprawdę mnie zaskoczył, ponieważ te czarne dziury wcześniej pozostawały niewidoczne.Mugdha Polimera z UNC-Chapel Hill

Czarne dziury są zazwyczaj obserwowane, gdy pochłaniają gaz i pył gwiezdny, powiększając swoje rozmiary. Podczas gdy rosnące czarne dziury emitują charakterystyczne wysokoenergetyczne promieniowanie, młode nowo narodzone gwiazdy również mogą świecić. Astronomowie są w stanie odróżnić te obiekty od siebie za pomocą testów diagnostycznych, które polegają na opisie cech światła widzialnego każdej galaktyki, rozłożonego na widmo.

Zdaliśmy sobie sprawę, że niektóre galaktyki wysyłały mieszane sygnały – dwa testy wskazywały na rosnące czarne dziury, ale trzeci wskazywał tylko na formowanie się gwiazd. Wcześniejsze prace po prostu odrzucały takie niejednoznaczne przypadki z analizy statystycznej, ale miałam przeczucie, że mogą to być nieodkryte czarne dziury w galaktykach karłowatych.Prof. Sheila Kannappan z UNC-Chapel Hill

Naukowcy podjęli próbę opracowania nowego spisu rosnących czarnych dziur, ze zwróceniem uwagi zarówno na typy tradycyjne, jak i mieszane.

Ważne było dla mnie, abyśmy nie ukierunkowali naszych poszukiwań czarnych dziur na galaktyki karłowate, ale patrząc na cały spis odkryła,, że nowy typ rosnących czarnych dziur prawie zawsze pojawiał się w galaktykach karłowatych. Byłam zaskoczona tymi liczbami, gdy zobaczyłam je po raz pierwszy.Mugdha Polimera

Badania wykazały, że ponad 80% wszystkich rosnących czarnych dziur, które znajdują się galaktykach karłowatych, należy do nowego typu.