Zamiast sprzętu hi-fi

Komputery służą już nie tylko do pracy i przeglądania stron internetowych. Niedawno pojawiła się nowa klasa pecetów typu Media Center, które pełnią funkcję domowego centrum multimedialnego. Podpowiadamy, jak samemu zbudować taką maszynę

Domowy komputer ma coraz więcej obowiązków. Wykorzystywany jest już nie tylko do pracy i nauki, ale też do zabawy i rozrywki, dlatego powstają kolejne odmiany wyspecjalizowanych pecetów, zaprojektowanych z myślą o wykonywaniu określonych zadań. Pecet multimedialny, do którego przylgnęło określenie Media Center PC, może zastąpić kilka stacjonarnych urządzeń audio-wideo, takich jak odtwarzacz CD/DVD, magnetowid czy tuner radiowy. Niestety, w Polsce tego typu urządzenia są jeszcze mało popularne i przechodzą dopiero początkową fazę rozwoju. Problem z dostępnością nie powinien nas jednak zniechęcać do prób samodzielnego poskładania Media Center PC. W sklepach znajdziemy wszystkie komponenty potrzebne do budowy komputera multimedialnego, który będzie wyświetlał na ekranie telewizora filmy DVD/DivX/XviD, odtwarzał pliki MP3/WAV i utwory z płyt CD-Audio oraz nagrywał audycje telewizyjne na dysk twardy. Zobaczmy zatem, na jakie aspekty Media Center PC musimy zwrócić szczególną uwagę, aby nasz zestaw był wykonany zgodnie z ogólnie przyjętymi założeniami.

Podstawa konstrukcji

Składanie komputera Media Center powinniśmy rozpocząć od wyboru obudowy, gdyż jej typ i konstrukcja w dużym stopniu mają wpływ na dobór reszty komponentów. Po pierwsze, wskazane jest, aby była to obudowa typu desktop (patrz: tabelka poniżej), ponieważ łatwiej będzie nam ją zmieścić w szafce obok sprzętu audio-wideo. Jeśli jednak ktoś preferuje modele typu tower, nic nie stoi na przeszkodzie, by zastosować tego typu „skrzynkę”. Dostępne są również obudowy, które można ustawić pionowo (w specjalnej podstawce) lub poziomo.

Po drugie, już na wstępie musimy się zdecydować, jaką płytę główną chcemy zamontować w komputerze, ponieważ obudowy do Media Center PC zwykle przystosowane są do obsługi tylko jednego rodzaju płyt, np. wykonanych w standardzie microATX (tzw. modele niskoprofilowe o wysokości 100-110 mm) lub rzadziej ATX. To z oczywistych względów zawęża pole poszukiwań odpowiedniej płyty głównej. Droższe modele „skrzynek” renomowanych producentów są uniwersalne i można w nich montować płyty ATX, microATX, a nawet miniITX (np. VIA Epia).

Po trzecie, decydując się na obudowę typu slim, musimy wziąć pod uwagę, że możemy mieć kłopoty z kupnem odpowiednich podzespołów. W takiej „budzie” mieszczą się tylko niskoprofilowe karty rozszerzeń i takie same zasilacze. Wybierając obudowę o małej wysokości, starajmy się kupić model z już wbudowanym zasilaczem i modułem Riser Card, umożliwiającym zamontowanie kart PCI o normalnych rozmiarach.

Niezbędne porty

Złącza wejściowe i wyjściowe Media Center PC powinny znajdować się z tyłu urządzenia, ponieważ jeśli komputer będzie stał w szafce, wyprowadzenia na górnej i bocznych ściankach obudowy będą praktycznie nieużyteczne. Na przednim panelu muszą się dodatkowo znajdować porty USB, FireWire, wyjście audio i wejście mikrofonowe. Funkcjonalnym dodatkiem do Media Center PC będzie też czytnik wszystkich typów kart flash. Dzięki niemu bez trudu zdjęcia wykonane aparatem cyfrowym obejrzymy zaraz po powrocie z wycieczki lub urlopu.

Charakterystycznym elementem, coraz częściej stosowanym w obudowach Media Center PC, jest ekran ciekłokrystaliczny, na którym wyświetlane są różnorodne informacje. Są to m.in. numer programu telewizyjnego, tytuł odtwarzanego utworu muzycznego, filmu DVD czy też nazwa cyfrowego zdjęcia. Bardziej zaawansowane modele „skrzynek” pobierają na bieżąco informacje z serwerów pogodowych i wyświetlają np. temperaturę panującą w wybranym mieście. Tę funkcję oferują multimedialne obudowy firmy SilverStone z serii LC1xM.

Zawczasu warto także pomyśleć, gdzie umieścimy odbiornik podczerwieni przechwytujący rozkazy z pilota. Idealne pod tym względem są obudowy z czujnikiem wbudowanym w przednią ściankę, gdyż nie musimy martwić się o to, skąd taki odbiornik wziąć i jak go zamontować. Niestety, w Polsce dostępnych jest niewiele takich urządzeń (np. SilverStone’y LC10M, LC11M i LC14M). Jeśli zdecydujemy się jednak na montaż w obudowie samodzielnie wykonanego czujnika, wybierzmy model „skrzynki”, w którym będzie nieco miejsca na wywiercenie małego otworu w przednim panelu i instalację dodatkowej elektroniki.

W centrum Media Center PC

Wiemy już, jak powinna wyglądać obudowa komputera multimedialnego, czas wybrać do naszego zestawu płytę główną, będącą po „budzie” drugim najważniejszym elementem Media Center PC. Montaż w multimedialnym pececie drogich modeli płyt w cenie 1000 zł jest całkowicie pozbawiony sensu, ponieważ płyta główna wcale nie musi być bardzo „wypasiona”. Wydajność komputera jest w zasadzie uzależniona od tego, do czego będziemy go wykorzystywali – do odtwarzania filmów DVD, plików muzycznych czy graficznych w zupełności wystarczy moc starszych procesorów Pentium III. Dopiero decydując się na korzystanie z tunera telewizyjnego i zapis audycji na dysku twardym, musimy wyposażyć komputer w podzespoły, które zapewnią odpowiedni poziom wydajności, potrzebny do rejestracji i kompresji materiału wideo w czasie rzeczywistym z prędkością przynajmniej 25 klatek/s.

Uwagę powinniśmy zwrócić zatem nie na wydajność procesora (możemy kupić np. najtańszego nowego Semprona lub Celerona), ale wyposażenie płyty głównej. Starajmy się poszukać modelu ze zintegrowaną kartą graficzną. To dodatkowo obniży koszt całego zestawu, ponieważ nie będziemy musieli wydawać 200 zł na kartę AGP lub PCI Express. O ile nie chcemy uruchamiać na Media Center PC wymagających gier, wydajność zintegrowanego z płytą modułu w zupełności wystarcza do odtwarzania filmów. Użytkownicy telewizorów LCD powinni tylko sprawdzić, czy zintegrowana karta graficzna pozwala wyświetlić obraz w rozdzielczości HDTV (np. 1280×768 pikseli), gdyż nie wszystkie moduły graficzne obsługują takie „egzotyczne” rozdzielczości.

Warto się też rozejrzeć za płytą główną ze zintegrowaną kartą graficzną, wyposażoną w wyjście telewizyjne. Co prawda płyt głównych z takim złączem (np. MSI RS480M2-IL z chipsetem ATI Radeon Xpress 200) nie ma zbyt wiele w sprzedaży, ale liczba dostępnych modeli powinna się zwiększać, gdyż coraz więcej firm zaczęło dostrzegać potencjał, jaki tkwi w rynku Media Center PC. Wyjście TV montowane jest najczęściej na płytach głównych z chipsetami firmy ATI – Radeonem Xpress 200 i 9100 IGP.

Właściciele telewizorów HDTV powinni zaopatrzyć swojego multimedialnego peceta w kartę graficzną z wyjściem HDTV. Takie złącze mają na wyposażeniu najnowsze akceleratory z chipsetami nVidii z serii 6 i ATI Radeon X.

Wybrane płyty główne do pecetów Media Center
Platforma IntelPlatforma AMD
Płyta główna Abit IS-10Asus P5RD1-V DeluxeGigabyte GA-8I915G-MFIntel Desktop Luxemburg D915GUXLSoltek SL-855GEI-FDGRAbit NF7-MAsus A8V-E DeluxeGigabyte GA-K8VM800MMSI RS480M2-IL
ChipsetIntel 865GATI Radeon Xpress 200Intel 915GIntel 915GIntel 855GMEnVidia nForce2 IGPVIA K8T890VIA K8M800ATI Radeon Xpress 200
GniazdoSocket 478LGA775LGA775LGA775Socket 479Socket ASocket 939Socket 754Socket 939
Częstotliwość FSB lub HyperTransportu400/533/800 MHz533/800 MHz533/800 MHz533/800 MHz400 MHz200/266/333 MHz2 GHz400 MHz400 MHz
Złącze dla karty graficznejAGP 8xPCI Express x16PCI Express x16PCI Express x16AGP 4xAGP 8xPCI Express x16AGP 8xPCI Express x16
Zintegrowana karta graficznaIntel Extreme Graphics 2Radeon X300Intel Graphics Media Accelerator 900Intel Graphics Media Accelerator 900+GeForce4 MXS3 Graphics UniChromeATI Radeon X300
Wyjście wideo-**TV-Out wewn.TV-Out (S-Video, Composite)
Zintegrowana karta dźwiękowaAC ’97 (6 kanałówHD Audio/Realtek ALC861 (6 kanałów)HD Audio/Realtek ALC880 (8 kanałów)HD Audio/Realtek ALC860 (6 kanałów)AC ’97/Realtek ALC850 (8 kanałów)AC ’97/Realtek ALC650 (6 kanałów)AC ’97/Realtek ALC850 (8 kanałów)AC ’97/Realtek ALC655 (6 kanałów)AC ’97/Realtek ALC658 (6 kanałów)
Wyjście cyfrowe audioS/PDIF zewn.S/PDIF (opcja)S/PDIF (opcja)S/PDIF (opcja)S/PDIF zewn.S/PDIF zewn. (optyczne)S/PDIF zewn. (optyczne i elektr.)S/PDIF (opcja)S/PDIF zewn.
Zintegrowany tuner TV-**+ (chipset Philipsa)
Typ pamięciDual Channel DDR266/333/400Dual Channel DDR333/400Dual Channel DDR333/400Dual Channel DDR2 400/533DDR266/333Dual Channel DDR200/266/333/400Dual Channel DDR266/333/400DDR266/333/400Dual Channel DDR333/400
Liczba złączy PCI332235333
Kontroler EIDE UltraATA/100UltraATA/133UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/100UltraATA/133UltraATA/133UltraATA/133UltraATA/133
Kontroler Serial ATA +++++++++
Kontroler LAN 10/100 Mb/sGigabit EthernetGigabit EthernetGigabit Ethernet2 x Gigabit Ethernet10/100 Mb/sGigabit Ethernet + Wi-Fi 802.11g10/100 Mb/s10/100 Mb/s
Kontroler RAID ++++++
Liczba portówUSB 2.0 – zewn./wewn.4/44/44/44/44/22/44/44/44/4
FireWire ++opcjaopcja++
Format płytymicroATXATXmicroATXmicroATXmicroATXATXATXmicroATXmicroATX
Cena (z VAT-em)*320 zł500 zł380 zł450 zł700 zł350 zł500 zł260 zł360 zł
Gwarancja 24 miesiące36 miesięcy36 miesięcy36 miesięcy24 miesiące24 miesiące36 miesięcy36 miesięcy36 miesięcy
Producent (http://)www.abit.com.twwww.asus.com.twwww.gigabyte.com.twwww.intel.comwww.soltek.dewww.abit.com.twwww.asus.com.twwww.gigabyte.com.twwww.msi.com.tw
+ – jest; – – nie ma; * – wszystkie ceny z 10 maja 2005 r.; ** – możliwość dokupienia przejściówkę Shuttle XPC-CV21 TV-Out/DVI za ok. 130 zł
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.