plastik

Naukowcy stworzyli plastik, który można wielokrotnie przetwarzać

Fot. Pixabay
Naukowcy z Lawrence Berkeley National Laboratory stworzyli nowy rodzaj plastiku. W przeciwieństwie do najłatwiejszego w recyklingu plastiku PET, który może być powtórnie wykorzystany jedynie w 20-30%, PDK można przetwarzać praktycznie bez końca, bez utraty jego jakości i właściwości.

Wszystkie tworzywa sztuczne tworzone są z dużych molekuł, w skład których wchodzą sekwencje mniejszych monomerów zawierających związki organiczne – m.in. węgiel. Problem w tym, że do osiągnięcia odpowiedniej formy (inne właściwości ma przecież torba foliówka, a inne np. słomka do picia) dodaje się do niego różnorodne związki chemiczne, które spajają się z monomerami. Proces ten jest na tyle trwały, że opiera się poddaniu recyklingowi, w efekcie czego roztopiony plastik i tak nie nadaje się do powtórnego użycia. W efekcie trafia do spalarni.

Naukowcom udało się jednak opracować nowy rodzaj materiału zwany PDK, czyli poli (diketoenoamina). Materiał ten posiada monomery, które w trakcie obróbki (np. 12-godzinnym zanurzeniu w silnym kwasie) odczepiają się od dodawanych do nich związków chemicznych. W efekcie plastik, który w pierwotnej formie wykorzystywany jest np. do opaski zegarka, po recyklingu może stać się torebką, a następnie klockiem, naczyniem itd. PDK można w ten sposób przerabiać bez końca, co likwiduje problem zalegających śmieci z tworzyw sztucznych.

Reklama

Odkrycie to jest bardzo ważne, zwłaszcza w dzisiejszych czasach, kiedy plastik jest wszechobecny. Warto tutaj przypomnieć o amerykańskim nurku, który kilka dni temu zszedł na dno Rowu Mariańskiego (11 km pod poziomem morza) i odkrył tam plastikową reklamówkę oraz papierki po cukierkach.

— Jesteśmy w takim punkcie historii, w którym musimy pomyśleć o modernizacji urządzeń do recyklingu. Gdyby te urządzenia były zaprojektowane do przerabiania PDK i związanych z nim tworzyw sztucznych, wówczas moglibyśmy efektywnie pozbywać się plastiku z ziemi i oceanów. — tłumaczy Brett Helms z Berkeley Lab.

Naukowcy chcą opracować cały wachlarz plastiku PDK, by udowodnić, że ich wynalazek nadaje się do przemysłu odzieżowego czy druku 3D. Będą próbowali również wzbogacić go o materiały pochodzenia roślinnego i pochodzącego ze źródeł odnawialnych. | CHIP

0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.