Statek kosmiczny LightSail 2 rozłożył żagiel słoneczny

Fot. Planetary Society
Planetary Society udało się otworzyć ogromny żagiel słoneczny, który służy do sterowania i napędzania statku kosmicznego LightSail 2. Poza testowaniem tej technologii, sonda robi też piękne zdjęcia Ziemi z orbity.

Żagiel słoneczny to pomysł na między gwiezdne podróże. Wyposażony w taki właśnie żagiel statek LightSail 2 wystrzelono na orbitę okołoziemską 25 czerwca. Statek kosmiczny poza żaglem niesie też satelitę CubeSat o rozmiarach 10 x 10 x 30 cm. Ten z kolei składa się z trzech nanosatelitów, z których dwa odpowiedzialne są za sterowanie lotem i elektroniką. Po rozłożeniu 4 trójkątnych części żagiel słoneczny ma 32 metry kwadratowe. Co ważne, za jego pomocą Planetary Society może zarówno obniżać jak i podwyższać orbitę na jakiej znajduje się statek. Moment rozłożenia żagla możecie zobaczyć poniżej.

Projekt LightSail kosztował do tej pory 7 milionów dolarów. W tej kwocie mieści się wystrzelenie 2 satelitów LightSail i ich poprzednika o nazwie Cosmos1. Planetary Society to organizacja non profit zajmująca się rozwijaniem technologii, które pomogą w eksploracji kosmosu. Jej członkami są m.in. astronauta Buzz Aldrin, a także popularyzatorzy nauki tacy jak Neil deGrasse Tyson i Bill Nye, który jest też prezesem stowarzyszenia. LightSail 2 poza testowaniem żagla słonecznego, rejestruje przy okazji oszałamiające zdjęcia Ziemi.

Żagiel napędzany wiatrem słonecznym to jeden z pomysłów na realizację podróży międzygwiezdnych. Statek napędzany wiatrem słonecznym w próżni będzie mógł osiągnąć prędkości, jakie trudno byłoby osiągnąć w inny sposób. W pobliżu Ziemi prędkość wiatru słonecznego waha się bowiem od 200 do 889 km/s, a wartość średnia wynosi 450 km/s. Oczywiście, mowa nie o załogowych misjach. Naukowcy myślą o wysłaniu bezzałogowych statków kosmicznych wyposażonych w sztuczną inteligencję. Ich zadaniem byłoby odwiedzić odległe światy i wysłać zdjęcia na Ziemię. Zanim to jednak nastąpi, potrzebne jest dopracowanie tej technologii w Układzie Słonecznym, gdzie opóźnienia nie są tak duże jak w przypadku podróży do najbliższych gwiazd. W marcu informowaliśmy też o nanostrukturach jakie zaprojektowali naukowcy z California Institute of Technology, które mogą pomóc w stabilizacji lotu statków poruszanych żaglem słonecznym. | CHIP

NASA zwiąże satelity sznurkiem

0
Zamknij

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.