Sonda Mars Express

Po 19 latach koniec czekania. Sonda Mars Express w końcu zaktualizowana

Trzeba było czekać na to 19 lat, ale sonda Mars Express wreszcie otrzymała aktualizację oprogramowania. Nie było o to łatwo, bo bezzałogowa misja ESA działa w oparciu o system Windows 98, który nie jest obecnie zbyt popularnym środowiskiem pracy.

W niektórych miejscach na świecie wciąż są biura, w których pracownicy działają na systemie Windows XP. to prawdziwy staroć, ale przez wielu uważany za jeden z najlepszych systemów operacyjnych w historii giganta z Redmond. Ale chyba próżno szukać miejsc, w których wciąż korzysta się z systemu operacyjnego Windows 98. Przynajmniej na Ziemi…

Ważna aktualizacja nadeszła

Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) uaktualniła oprogramowanie instrumentu MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ioniospheric Sounding) na orbiterze Mars Express. Warto podkreślić, że sonda została wystrzelona w czerwcu 2003 r., a jej oryginalne oprogramowanie zostało stworzone przy użyciu zestawu narzędzi dla Windows 98.

Czytaj też: Marsjańskie oko spogląda na tamtejszą sondę. Co uwieczniła Mars Express?

Aktualizacja systemowa MARSIS była potrzebna, bo znacznie zwiększy wydajność sondy kosmicznej. Bez niej gromadzone dane o wysokiej rozdzielczości bardzo szybko zapychały pamięć orbitera. Dzięki nowej „łatce” system będzie automatycznie oczyszczał pamięć i wyrzucał niepotrzebne dane. MARSIS może pracować pięć razy dłużej niż do tej pory i objąć znacznie większy obszar Marsa i Fobosa podczas jednego przelotu.

Po dekadach owocnej nauki i uzyskiwania dobrego zrozumienia Marsa chcieliśmy popchnąć wydajność instrumentu ponad pewne ograniczenia wymagane wcześniej, gdy misja się rozpoczęła.Andrea Cicchetti, MARSIS Deputy PI i Operation Manager w INAF

MARSIS to niskoczęstotliwościowa sonda radarowa z ograniczonym impulsem i wysokościomierz, opracowana przez Uniwersytet La Sapienza w Rzymie i Alenia Spazio. MARSIS działa i okrąża Marsa jako instrument sondy Mars Express.

Staliśmy przed szeregiem wyzwań, aby poprawić wydajność MARSIS, nie tylko dlatego, że oprogramowanie MARSIS zostało pierwotnie zaprojektowane ponad 20 lat temu przy użyciu środowiska programistycznego opartego na systemie Microsoft Windows 98!Carlo Nenna, inżynier oprogramowania pokładowego MARSIS w Enginium, który wdraża aktualizację

Dzięki aktualizacji powinno dać się jeszcze lepiej zbadać podpowierzchniowe warstwy Marsa i Fobosa. Naukowcy mają nadzieję, że uda się namierzyć wodę w stanie ciekłym w pobliżu południowego bieguna Czerwonej Planety.

Mars Express i MARSIS są nadal zajęte. Zespół wykonał świetną pracę przy projektowaniu nowego oprogramowania, maksymalizując jego wpływ przy jednoczesnym utrzymaniu jak najmniejszych poprawek, co pomaga nam nadal w pełni wykorzystywać możliwości tego weterana misji.James Godfrey, kierownik operacyjny sondy Mars Express