wojskowe drony sięgną tam, gdzie nie sięgnęły nigdy, amerykańskie Zephyr

Futurystyczny dron V-BAT na niewidzialnym niszczycielu. Niczym latający „odwrócony krzyż”

Niedawno miały miejsce ważne dla firmy Shield AI testy, w których to główną rolę odegrał futurystyczny dron V-BAT. Dotyczyły one przede wszystkim sprawdzianu, jak ten dron zachowa się po starcie z pokładu niszczyciela typu Zumwalt i w locie na otwartym oceanie. Czym dokładnie jest V-BAT i dlaczego wygląda jak wielki, latający „odwrócony krzyż”?

Futurystyczny dron V-BAT został przetestowany w praktyce na niewidzialnym niszczycielu marynarki USA

Shield AI to niewielki startup z siedzibą w San Diego, który otrzymał od Sił Powietrznych USA pod koniec stycznia bieżącego roku kontrakt w ramach programu Strategic Funding Increase (STRATFI). Wszystko po to, aby stworzyć najpierw autonomiczny rój dronów pod systemem Hivemind dla Sił Powietrznych USA, a następnie połączyć z nim nawet samoloty odrzutowe (w tym myśliwce).

Czytaj też: Czym jest wyrzutnia rakiet Buriewij? Opisujemy ukraińską wersję BM-27 Uragan

Wtedy dowiedzieliśmy się, że częścią tego wysiłku będzie zintegrowanie systemu Hivemind z wieloma dronami V-BAT, za które Shield AI właśnie odpowiada. Dziś temat tych futurystycznych dronów powrócił za sprawą niedawnego testu V-BAT na „niewidzialnym dla radarów” Zumwalcie (dokładnie niszczycielu DDG 1001), który miał miejsce podczas ćwiczeń RIMPAC 2022.

Czytaj też: Modernizacja Basurmanin, czyli próba reanimowania rosyjskiego BMP-1

Ten futurystycznie wyglądający dron jest przykładem bezzałogowego systemu powietrznego pionowego startu i lądowania (VTOL). V-BAT cechuje wysoka prostota i szybkość rozmieszczenia, a przy tym niewrażliwość na zagłuszanie GPS (po prostu z niego nie korzysta). Cel? Przede wszystkim przeprowadzanie długotrwałego prowadzenia trwałego rozpoznania z powietrza z wykorzystaniem (zależnie od konfiguracji) kamer optycznych, podczerwonych czy radarów z typem SAR na czele.

Czytaj też: Najpotężniejszy niszczyciel świata cierniem w oku Tajwanu. Opisujemy chiński typ 055

V-BAT jest obecnie jedynym w swoim rodzaju dronem przez konstrukcję, przypominającą coś w rodzaju odwróconego krzyża z podstawą. W tej podstawie znajduje się zarówno pojedynczy wentylator generujący ciąg, dzięki któremu dron typu VTOL może lądować i wznosić się w pionie jak rakieta.