Zaćmienie Słońca będzie obserwowane przez dwa samoloty NASA.

NASA będzie obserwowała zaćmienie Słońca z samolotów

Fot. NASA
21 sierpnia w Stanach Zjednoczonych będzie można obserwować całkowite zaćmienie Słońca. NASA planuje wykorzystać zjawisko do dokładniejszych obserwacji naszej gwiazdy. W tym celu naukowcy użyją dwóch samolotów WB-57F z zamontowanymi teleskopami na dziobach.

Naukowcy chcą zbadać zewnętrzną część atmosfery Słońca. Zaćmienie stworzy najlepsze warunki do tego, aby sfotografować koronę naszej gwiazdy. Przy okazji, po raz pierwszy zbadana zostanie temperatura panująca na Merkurym. Wykorzystanie samolotów pozwoli wydłużyć czas obserwacji Słońca z 2,5 minuty do ponad 7. Słoneczna korona nagrzewa się do milionów stopni, w przeciwieństwie do widocznej z Ziemi powierzchni gwiazdy zwanej fotosferą. Ma ona temperaturę „tylko” kilku tysięcy stopni. Nie wiemy do końca co powoduje takie różnice temperatur. Jedna z teorii zakłada, że odpowiedzialne za to są fale magnetyczne. Inna, że na Słońcu zachodzą mikroeksplozje, które są zbyt trudne do dostrzeżenia z powierzchni Ziemi. To właśnie ich będą wypatrywali astronomowie z NASA.

Do obserwacji zostaną użyte leciwe samoloty WB-57F. Modele B-57 były używane w wielu wariantach. Te zbudowane na potrzeby NASA w 1964 roku były wykorzystywane do zwiadu pogodowego w czasach zimnej wojny. Stąd też litera „W” w nazwie modelu. WB-57F miały wykrywać testy broni jądrowej poprzez badanie składu atmosfery w wyższych jej partiach. Obecnie NASA używa trzech maszyn tego typu. Dwa z nich będą wykorzystane 21 sierpnia podczas całkowitego zaćmienia Słońca. Dzięki temu, że maszyny uniosą się na 15 tys. metrów, zdjęcia będą pozbawione wpływu atmosfery.

Naukowcy do obserwacji zaćmienia Słońca użyją dwóch samolotów WB-57F (fot. Norah Moran)

Obserwacja Merkurego przebiegnie pół godziny przed i pół godziny po całkowitym zaćmieniu. Wykonane w podczerwieni zdjęcia będą pierwszą próbą stworzenia mapy temperatur panujących na najbliższej Słońcu planecie. Naukowcy spodziewają się zarówno bardzo wysokich jak i niskich odczytów. Merkury obraca się zdecydowanie wolniej od Ziemi. Jeden dzień na tej planecie trwa około 59 ziemskich. Z tego powodu strona wystawiona na działanie promieni słonecznych nagrzewa się d 400 stopni Celsjusza. Po drugiej stronie panuje przeraźliwy chłód. Zbadanie szybkości schładzania się powierzchni Merkurego pozwoli naukowcom obliczyć jak gęsta jest powierzchnia tej planety oraz z jakiego materiału jest zbudowana.

Zaćmienie Słońca pomaga naukowcom weryfikować teorie.
Zaćmienie Słońca w 1919 roku posłużyło do udowodnienia Ogólnej Teorii Względności (fot. F. W. Dyson, A. S. Eddington i C. Davidson)

Zaćmienie Słońca już nie pierwszy raz umożliwia naukowcom udowadnianie swoich hipotez. Dokładnie 29 maja 1919 roku posłużyło ono udowodnić Ogólnej Teorii Względności Alberta Einsteina. Według teorii noblisty, światło odległych gwiazd przelatując w pobliżu Słońca zmieni kierunek lotu. Tezę można było udowodnić tylko w trakcie zaćmienia, ponieważ tylko wtedy dostrzegalne są gwiazdy znajdujące się w pobliżu tarczy słonecznej. Obserwacje potwierdziły teorię Einsteina, co dało początek rozwojowi współczesnej nauki, z której korzystamy do dziś. | CHIP

Źródło: NASA
Close

Choć staramy się je ograniczać, wykorzystujemy mechanizmy takie jak ciasteczka, które pozwalają naszym partnerom na śledzenie Twojego zachowania w sieci. Dowiedz się więcej.