Oto dwie zmiany sposobu lotu samolotów, które ograniczą wpływ lotnictwa na klimat o 24%

Najnowszy dokument niejakiego Kierana Taita, doktoranta w dziedzinie inżynierii lotniczej na University of Bristol i jego zespołu, wskazuje na to, jak w teoretycznie prosty sposób ograniczyć wpływ lotnictwa na klimat. Wystarczą jedynie dwie zmiany sposobu lotu samolotów, aby ograniczyć wpływ lotnictwa na klimat o 24%.
Dookoła świata powyżej prędkości dźwięku, Overture , najnowocześniejsze samoloty odrzutowe
Dookoła świata powyżej prędkości dźwięku, Overture , najnowocześniejsze samoloty odrzutowe

Dwie zmiany wystarczą, aby ograniczyć wpływ lotnictwa na klimat

Samoloty, które pozwalają ludzkości na szybki i masowy transport dóbr oraz osób, wykorzystują naftę w swoich silnikach, aby wygenerować napęd niezbędny do pokonania oporu i wytworzenia siły nośnej. Mowa więc o paliwie kopalnym o doskonałej gęstości energetycznej, podczas którego spalania, uwalniane są szkodliwe substancje chemiczne, takie jak dwutlenek węgla (CO₂), tlenki azotu (NOₓ) i cząstki stałe (drobne cząstki sadzy, brudu i płynów).

Czytaj też: Obserwujemy śmierć artyzmu? Sztuczna inteligencja stworzyła grafikę, która wygrała konkurs plastyczny

Biorąc pod uwagę wszystkie emisje samolotów, latanie jest odpowiedzialne za około pięć procent zmian klimatycznych spowodowanych przez człowieka. Biorąc pod uwagę, że 89 procent populacji nigdy nie latało, zapotrzebowanie na pasażerów podwaja się co 20 lat, a inne sektory dekarbonizują się znacznie szybciej, przewiduje się, że liczba ta wzrośnie. To z kolei jednoznacznie wskazuje na to, że ludzkość musi przyspieszyć dekarbonizację przemysłu lotniczego.

Niektóre problemy można rozwiązać od razu, bo przykładowo pułap lotu samolotów na poziomie 10-13 kilometrów, gdzie powietrze jest rozrzedzone, a temperatura wynosi poniżej -40 stopni Celsjusza, jest odpowiedzialny za 51% ocieplenia klimatu spowodowanego przez przemysł lotniczy. Wszystko przez generowane przez niego smugi kondensacyjne (te białe “chmury”, ciągnące się za samolotem), które zatrzymują ciepło emitowane z powierzchni Ziemi.

Czytaj też: Aż trudno uwierzyć, do czego posunęli się hakerzy. W roli głównej Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba

Wspomniany doktorant sugeruje, że ten problem można rozwiązać w pewnym stopniu, zmieniając trasę samolotu tak, aby unikać wrażliwych na klimat regionów atmosfery. Ponoć wydłuża to trasę o 1-2%, ale zmniejsza wpływ netto o ~20 procent. Idąc dalej, samoloty powinny latać za sobą w odległości 1 lub 2 kilometrów, aby zapewnić dalszą 5% redukcję emisji za sprawą “surfowania”

Trasowanie optymalne dla klimatu polega na zmianie trasy samolotu w celu uniknięcia regionów atmosfery, które są szczególnie wrażliwe na klimat – na przykład tam, gdzie szczególnie wilgotne powietrze powoduje tworzenie się długotrwałych i szkodliwych smug kondensacyjnych. Badania pokazują, że przy niewielkim zwiększeniu odległości lotu (zwykle nie więcej niż 1-2 procent podróży), wpływ netto lotu na klimat może być zmniejszony o około 20 procent.

Czytaj też: Naukowcy zaobserwowali kwantowe zjawiska w nieosiągalnej do tej pory skali

Operatorzy lotów mogą również zmniejszyć wpływ ich samolotów poprzez loty w formacji, gdzie jeden samolot leci 1-2 km za drugim. Samolot podążający za nim “surfuje” po śladzie samolotu prowadzącego, co prowadzi do pięcioprocentowej redukcji emisji CO₂ i innych szkodliwych substancji. Dodatkowo takie podejście minimalizuje ilość smug kondensacyjnych, co w efekcie (po podliczeniu trzech przyrostów) może zmniejszyć wpływ lotnictwa na klimat o nawet 24%. Wystarczy tylko zmodyfikować trasy i posyłać samoloty w układzie tandemowym.